”På planen kan han vara ett svin”

Ekdals passning till italienska busen

1 av 2
FOTBOLL

SAINT-NAZAIRE. Han har blivit skjutsad av honom till träningar och han är en vän.

Men på planen vet Albin Ekdal vad han och svenska laget har att vänta från den italienska backen Giorgio Chiellini.

– På planen kan han vara ett svin, säger mittfältaren.

Inför EM trodde Albin Ekdal att Italien 2016 inte var lika starkt som tidigare mästerskaps-upplagor.

Men han har ändrat uppfattning, precis som många andra.

– Det var innan jag såg Belgienmatchen..., säger han.

Italien vann och imponerade och det är detta Conte-präglade lag som Sverige ställs mot på fredag i Toulouse.

För Albin Ekdal innebär det ett möte med gamla vänner.

När han som ung spelare kom till Juventus fanns målvakten Gianluigi Buffon och backen Giorgio Chiellini där.

– Han är behandlade mig, ja kanske inte som en lillebror, men som en juniorspelare. Jag åkte med honom till träningarna, säger Albin Ekdal om Chiellini.

”Kan vara ett svin”

Ekdal är medveten om att mittbacken är en person utanför planen, en annan på.

– På planen kan han vara ett svin, säger Ekdal.

Kan Sverige nyttja det?

– Man får väl psyka honom lite. Men han är inte det osmarta svinet på planen som ger efterslängar. Men han gillar att filma, så lite klassiskt italienskt. Vi som spelare får väl försöka göra likadant, säger Albin Ekdal.

I samband med matchen mot Belgien fick man också en klar bild av vad det här mästerskapet betyder för målvaktsveteranen Buffon.

Men vad betyder Gianluigi Buffon för Italien?

– Han är en otroligt snäll kille, som tar hand om de andra hela tiden, säger Albin Ekdal som tyckte om glädjen som Buffon utstrålade i samband med tv-bilderna i måndags.

– Gåshud kanske jag inte fick, men man ser att han är den stora figuren för det här landslaget. Han är otroligt älskad. Det är sådan han är som människa också. Han sprider kärlek och taggar upp det här laget.

Nu är han redo att starta

Han beskriver Italien som ett starkt kollektiv, men att det finns möjligheter för Sverige att hitta ytor.

– De har kanske den mest sammansvetsade backlinjen i hela EM. Vi måste spela ett mer kreativt spel och ett snabbare passningsspel för att luckra upp deras försvar, säger Albin Ekdal.

– Jag tror att vi kan låta Italien ha lite boll. Det är inte det snabbaste laget med boll, de är bra på att hålla i den men det går inte jättesnabbt. Ligger vi bra i positionerna kan vi kontra. Men gör vi ett misstag är de snabba på att plocka upp det.

Mittfältaren fick inte spela mot Irland, men hoppas på en startplats mot Italien. Han kom till EM-lägret skadad, men har gjort ett stort jobb för att komma tillbaka.

– Det är klart att det kan vara till min fördel att jag har spelat sju år i Italien och känner till liret och spelarna. Det bör inte vara till min nackdel, säger mittfältaren.

■ ■ ■

LÄS MERA: Zlatans ord om Chiellini: Varför bajsar du på dig?

FAKTA

Sveriges matcher i EM:

13 juni: Sverige–Irland 1–1

17 juni: (15.00): Sverige–Italien

22 juni: (21.00): Sverige–Belgien