"Har gått långa vägen"

Elmander om att utvecklas sent - och det viktiga inhoppet i VM

1 av 2 | Foto: Rolf Andersson
Hemma på ledigheten Brorsan Peter spelade match i går, och för en gångs skull kunde brorsan Johan se på.
FOTBOLL

De var supertalanger samtidigt.

Båda inledde karriären i Holland.

Men för Johan Elmander, 25, dröjde det definitiva genombrottet i landslaget tills i förrgår, mot Lettland.

- Jag har gått den långa vägen. Alla kan inte bli stjärna direkt som Zlatan, säger han.

När Zlatan Ibrahimovic klackade in kvitteringen mot Italien i EM 2004 såg Johan Elmander det på tv.

Han var supertalangen som kom fram samtidigt som Zlatan i slutet på 1990-talet, men som aldrig lyckades ta det sista avgörande klivet och etablera sig i Blågult.

- Det snackades om mig i landslaget både till EM 2000 och VM 2002, men att jag inte kom med då var ingen stor grej. Men när jag missade EM i Portugal var det tufft, säger Johan Elmander.

EM-turneringen gav jämnårige Ibrahimovic kontrakt med Juventus och ett drömår under debutsäsongen i serie A.

Samtidigt letade Elmander efter ännu en nytändning på karriären i danska Bröndby.

Under tränaren Michael Laudrup fick Elmander fart igen.

För Ibrahimovic har det senaste året gått åt motsatt håll.

I går var det Elmander som hyllades efter den svenska 1-0-segern borta mot Lettland i EM-kvalet.

Varför kommer genombrottet i landslaget nu?

- VM i somras betydde mycket, speciellt inhoppet mot Paragauay. Den matchen gjorde att jag kände att jag klarar av den här nivån. Tidigare har jag känt en osäkerhet i landslaget.

- Grunden till att det gick bra i VM var att det gått bra för mig i Bröndby. Jag har mycket att tacka Laudrup och Faxe Jensen för, säger Johan Elmander.

Sportbladet möter honom dagen efter Lettlandsmatchen i Hol, ett par mil öster om hemstaden Alingsås.

Landslaget har inkvarterat sig i Göteborg, men spelarna har fått ledigt fram tills sent under söndagkvällen så Elmander har åkt hem för att se yngre brodern Peter vinna med Holmalund (5-2) mot IFK Tidaholm i division tre.

Minns Skövdematch

Många kommer fram för att gratulera Johan Elmander, ta ett kort snack eller be om en autograf.

Benny Söder, tidigare tränare för bröderna Elmander i Holmalund, är en av dem som klappar om Johan.

Var det en av hans bättre matcher i förrgår?

- Nja, säger Söder. Jag minns när vi mötte Skövde borta med Holmen i tvåan. Johan och Patrik (äldst av bröderna Elmander, numera i Jönköping Södra) satte hela Skövdes försvar i arbete...

Johan Elmander spelade A-lagsfotboll i Holmalund som 16-åring, värvades till Örgryte och såldes sedan till Feyenoord 2001 för 25 miljoner kronor.

Tiden i Rotterdam blev tuff, men lärorik.

- Tränaren Bert van Marwijk förklarade efter ett tag att jag var 12-13:e man i laget och att det var därför jag hamnade på bänken. Det var därför jag valde att flytta på mig.

Flera flyttlass i Europa

Elmander lånades ut till Djurgården.

- Djurgården var en vändning. Jag fick två tränare som verkligen trodde på mig. Vi hade ett bra lag med Kim, Isak och Dorsin. Vi spelade en bra fotboll. Jag fick tillbaka glädjen.

Efter ett kortare mellanspel i NAC Breda i Holland hamnade han sedan i Bröndby.

När det var dags för nästa flytt tidigare i somras hamnade Johan Elmander något överraskande hos franska Toulouse trots att han även hade anbud från Blackburn och Wigan.

- Toulouse var laget som var på gång. En ung president (Olivier Sadran) som vill framåt, bra tränare (Elie Baup), ett ungt lag. Det kändes rätt för mig.

- Men min ambition är fortfarande att gå vidare och spela i någon av de riktigt stora ligorna. Jag är bara 25 år och har en del år på mig att nå högsta nivån.

Nu går allt rätt för dig, samtidigt som det går tyngre för Zlatan.

- Zlatan är en otroligt bra fotbollsspelare, men nu är det fler som vet om det. Jag tycker inte han förtjänar all kritik. Motståndarna lägger väldigt mycket kraft på att plocka bort Zlatan.

- Mot Lettland hade han två försvarare på sig hela tiden och det gav oss andra mer utrymme.

Med dig och Zlatan som anfallare saknar landslaget en utpräglad målskytt.

- Jag tror jag kan utveckla mitt målskytte. Jag gjorde det under min tid i Bröndby, men då la vi också mycket kraft på de bitarna på träningarna och det gav utdelning. I Toulouse har jag inte haft tid att gnugga på de bitarna på samma sätt och jag har mer en roll som bollmottagare.

Hur mycket lever du på din snabbhet?

- Det är min styrka. Att få komma rättvänd och få utmana. Ofta handlar det om att springa ner mot kortlinjen och spela bollen snett bakåt. Så har jag spelat sedan jag var junior i Holmalund. Det är ett av de enklaste sätten att göra mål på.

Var kommer din uthållighet från?

- Jag vet inte. Min pappa Bert sprang mycket på plan när han spelade. Jag tar väl långa kliv...

- Jag är inte speciellt bra på en del av våra konditionstester. Det är inte min grej. Jag går ut och springer under matcherna, men det är inget jag tänker på. Jag bara springer.