Matchen betyder exakt så här mycket: Noll

Hela landslaget är här – minus Isaksson, minus Mellberg, minus Linderoth, minus Källs...

FOTBOLL

LE MANS

Elefanterna rusar fram över ett svenskt lag i kväll.

För landslaget betyder matchen exakt så här mycket:

0.

För många spelare, däremot, betyder den mer än ni anar.

Le Mans är en småsömnig liten stad, en bit från allting men tillräckligt nära Atlanten och norr för att det ska finnas minnesmärken från 1944 och befrielsen överallt.

I kväll ska Sverige spela fotboll här, och det finns två skäl till det. Det ena är att halva Elfenbenskustens trupp spelar i Ligue 1, det andra är att Elfenbenskusten rankats som världens farligaste land att vara i.

Kan bli bäst i världen

Det finns mycket att säga om Les Éléphants, om rollen som identitetsskapare i ett splittrat land, om Didier Drogba, om scenerna i Abidjan under VM. Allt det. Men om man vill göra det enkelt för sig (jag har sovit två och en halv timma, så det vill jag) så räcker det med ett krasst konstaterande:

Om någon lyckas organisera det här laget så kan de bli bäst i världen.

Ikonen Drogba har hittat tillbaka till Marseille-klass och är bäst i världen, Kader Keita är en atombomb på högerkanten, Eboué är en sylvass högerback, den ljuvlige Aruna Dindane heter redan "den nye Drogba", Yaya Touré är Monacos ryggrad, Kolo Touré är Arsenals logiske lagkapten.

Det är, med andra ord, Gelsenkirchen-varning igen.

Det behöver nu inte betyda ett dyft. De inledande tolv minuterna mot Tyskland var inte slutet på svensk landslagsfotboll, det såg bara så ut när Petter Hansson hamnade felvänd mot Miroslav Klose.

Spelare som vill ha bekräftelse

Men nu är hela landslaget, minus Isaksson, Mellberg, Alexandersson, Linderoth, Källström, Ibrahi" Förlåt, jag tar om det: Nu är små fraktioner av landslaget i Maine - och de är här för att spela för sig själva.

De säger inte så, och det kommer inte att se ut så, men det är exakt vad den här matchen handlar om:

Spelare som behöver bekräftelse.

Fredrik Ljungberg var lika fin i går som i förrgår, han bär kaptenskapet som en smoking och säger saker som att "som kapten ville jag vara med här". Men han är här för att komma ikapp med matchtempot efter sin skada, och många andra har också personliga agendor.

4Konstnären Christian Wilhelmsson ser plågad ut, han spelar från start i Nantes men är trubbig och oförlöst.

4Markus Rosenberg står fastnitad i skuggan bakom Huntelaar i Ajax, och vill visa upp sig för att få alternativ.

4Mikael Antonsson (fast på bänken) och Mikael Nilsson (halvt fast på samma bänk) vill visa Victor Muñoz att de förtjänar mer i Panathinaikos.

4Fredrik Stenman har inte gjort en hel Bundesligamatch på tio veckor, och Kalle Svensson har det tufft i Rangers.

Elefanterna kommer rusande

Där har ni spelare som behöver en liten ryggdunk med sig hem till en vardag som inte är vad den borde. Och bakom dem finns ett gäng som är i landslaget på besök, och som vill slå sig in.

- Får man chansen så måste man ta den, sa Ljungberg.

Han fick den i skarpt läge, och tog den direkt. Men så är han också Fredrik Ljungberg.

I går tränade han (jo, han tränade) och de andra vid Stade Léon Bollée. Den var en readers-digest-version av Lars Lagerbäcks alla träningar, med hälften defensivt positionsnötande, hälften offensivt gnuggande.

Martin Ericsson imponerade mest - han har blivit skarpare i bollmottagningen i Bröndby - men vad det betyder får vi se när Yaya Touré och elefanterna kommer rusande i kväll. Då finns inget skydd, för Sveriges a-landslag är inte här.

- Det är nog smart att stå över i det här läget av säsongen, sa Erik Edman.

Jag frågade om det innebar att bara de osmarta är här, men Edman vore inte Edman om han inte hade svar på det också:

- Äh, vad fan, jag vill ju ha en sån där klocka som man får efter 50 landskamper. Fast jag hörde att förbundet har så dålig ekonomi nu att man bara får en av Paul Balsoms pulsklockor.

Kan åka på en blåklocka

Det är mycket möjligt (särskilt om Rune Hauge förhandlat) men i kväll behöver landslaget bara veta när klockan är kvart över sex, för då springer Drogba ut inför sin gamla hemmapublik för att sänka snälla svenskar.

Spelar Sverige som i Gelsenkirchen åker de på en blåklocka.