Han ska stoppa Zlatan

Sportbladets Erik Niva har träffat Armend Dallku

Armend Dallku ska stoppa Zlatan när Sverige ställs mot Albanien på lördag.
Foto: EPA
Armend Dallku ska stoppa Zlatan när Sverige ställs mot Albanien på lördag.
FOTBOLL

TIRANA. Sommaren 2004 flyttade Zlatan Ibrahimovic till Juventus

och Henrik Larsson till Barcelona.

Armend Dallku spelade i den svenska tredjedivsionen med Tidaholm.

Nu är det han som ska stoppa den blågula drömduon.

Armend Dallku smäller på under sin tid i Tidaholm.
Foto: Claes Rydholm
Armend Dallku smäller på under sin tid i Tidaholm.

Den okända historien om det albanska landslagets mittback började alltså för drygt fyra år sedan.

Tidaholm i Divsion II Östra Götaland fick en ny tränare som hette Albert Bunjaki, en svensk flykting från Kosovo.

Bunjaki hade bra koll på fotbollen i sitt gamla hemland, och visste att det fanns duktiga spelare nere i Pristina som gärna skulle prova på spel i Sverige.

En av dem var Armend Dallku.

Debuten för Tidaholm kom i en DM-match mot Heimer, och slutade väl sådär. Dallku fick rött kort direkt.

Nu skrattar han gott åt minnet:

– Jag kommer ihåg det väl. Ärligt talat var jag van vid att spela på en rätt mycket högre nivå, och jag gick in och var mycket hetare och tuffare än alla andra på planen.

Tiotal matcher i Sverige

– Domaren tillät inte alls den nivån.

Förtjänade du din utvisning?

– Haha, nej, jag tycker inte det. Men du vet, jag är alban – vi har temperament. Och jag hade väl lite svårt att acceptera när domaren sa att jag inte hängde med i tempot.

Totalt blev det bara ett tiotal matcher i Sverige för Dallku.

Spelar i Ukraina

Han erbjöd Kalmar, Elfsborg och Örebro sina tjänster, men någon övergång blev aldrig av.

I stället flyttade han tillbaka till Balkan, där han snabbt etablerade sig i det albanska landslaget.

Nu spelar Dallku för Vorskla Poltava i den ukrainska högstaligan.

– Tanken med tiden i Sverige var ju att öppna möjligheter för att gå vidare, men jag hade verkligen en bra tid. Träningsmöjligheterna var bättre än något jag tidigare haft, och det utvecklade mig som spelare.

Nu ska du möta Sverige i EM-kvalet. Dina tankar om matchen?

– Bland annat genom mig så har vi ju väldigt god information om svensk fotboll. Vi vet att det blir en fysisk match, med många närkamper och mycket duellspel. Jag ser fram emot det, då man-man-spelet alltid varit min styrka.

Du lär stå emot Zlatan Ibrahimovic och Henrik Larsson…

– Haha, jag vet. Hade du sagt det för fyra, fem år sedan hade det låtit helt fel, men med åren i landslaget har jag vant mig vid att spela mot stora spelare som Sjevtjenko och van Nistelrooy.

Vill till England

Armend Dallku drömmer nu om en flytt till England, men ”tänker aldrig utesluta” en återkomst till svensk fotboll.

– Jag har fortfarande släkt i Växjö, och uppskattar verkligen Sverige som ett fint land med omtänksamma människor. Jag vill verkligen passa på att tacka den svenska befolkningen för allt gott den gjort för människorna från Kosovo under svåra tider.

Gillar cruising

Och ditt bästa minne från Sverige?

– Haha. Vet du, det var när det var sådan här parad med veteranbilar. Kallar ni det raggarcruising? Jag har aldrig sett så många svenskar så glada.

FAKTA

Tidaholms före detta tränare Albert Bunjaki om tiden med Armand Dallku i laget:

”Det var verkligen annorlunda. Armand var så bra att jag kunde lägga upp en helt ny taktik eftersom vi hade honom i laget. Han tog ensam hand om två motståndaranfallare, och han tog alla bollar på fasta situationer både bakåt och framåt. Det var klart att han aldrig skulle stanna i Tidaholm, men jag är förvånad över att vare sig Kalmar, Elfsborg eller Örebro knöt sig till honom, trots att de hade chansen”.