”Ibland känner jag mig som en alien”

Ointresserade backbjässen, Erik Johansson, satsar på EM-plats

Erik Johansson.
Foto: BILDBYRÅN
Erik Johansson.
FOTBOLL

ABU DHABI. Han är ointresserad av fotboll och har en Pink Floyd-låttext tatuerad över benet.

Malmö FF:s 26-årige mittback, som hoppas kunna bli landslagets nye försvarschef, sticker ut på många sätt.

– Jag känner mig som en alien i omklädningsrummet, säger han.

Johanssons tatuering.
Johanssons tatuering.

Det är när förbundskapten Erik Hamrén säger så här under januariturnén som du förstår att det är på riktigt:

– Erik var med redan i fjol. I år ställde jag mycket högre krav på honom. Det har han verkligen svarat upp till.

I mars ska den ”riktiga” landslagstruppen tas ut, EM-kval mot Moldavien väntar. En rimlig gissning är att de fyra mittbackarna då heter Andreas Granqvist, Mikael Antonsson, Pontus Jansson och Erik Johansson.

– Titta på vilken utstrålning och auktoritet han har, säger Hamrén.

Frågar du Erik Johansson själv, är det Malmös Champions League-matcher som ligger bakom förvandlingen från ordinär allsvensk mittback till en potentiell blågul försvarschef.

– Där fick jag en förståelse att stjärnorna är människor de också, man kan mäta sig med dem. Det var viktigt att bli av med den bilden, att de är några slags övermänniskor, säger ­Erik Johansson.

– När man får in det tänket och gör bra matcher mot ­sådana lag höjer man sig som spelare.

Det var med andra ord inte särskilt märkvärdigt för Erik att möta världsstjärnorna i Elfenbenskusten även om det slutade med ett blodigt sår i låret ­efter en dobb från Manchester City-anfallaren Wilfried Bony.

– Han slet sönder min tröja också, berättar Erik.

”Mer bolltrygg”

Det ovanliga med Erik Johansson bland dagens spelare är att han är ointresserad av fotboll.

– Jag kollar aldrig på fotboll. Jag har umgåtts med mycket musiker, mina nära vänner är musiker. Det är skönt att kunna koppla bort fotbollen, det har varit viktigt för mig, berättar han.

– Men jag känner mig lite som en alien i Malmös omklädningsrum ibland (ha ha). Jag förstår knappt vad de andra snackar om. Jag kollar ju mest fotboll i utbildningssyfte, om vi ska möta något lag.

Hur kom det sig att du ändå blev fotbollsspelare?

– Jag var mer intresserad när jag var yngre. Men det har avtagit.

Karriären har gått starkt uppåt senaste åren: Från Falkenbergs FF, via Gais till Malmö FF och nu på väg in i det ”riktiga” landslaget. En av förklaringarna till framgången är att Erik har spelat på alla positioner utom målvakt.

– Jag hade en säsong i Gais där jag startade på alla positioner, det var 2012. Mittback, ytterback, innermittfältare, yttermittfältare och forward. Men jag tror att det har gjort mig mer bolltrygg vilket är viktigt som mittback i dag.

”Kommer ta chansen”

Vad har du för tankar om det ”riktiga” landslaget?

– Får jag chansen kommer jag absolut att ta den. Det är bland det största man kan vara om som fotbollsspelare.

Erik Johanssons vänstra ben är täckt av två stora tatueringar, det visar sig vara texten till Pink Floyd-låten ”Dogs” från 1977.

– Den betyder mycket för mig. Jag och en vän har den gemensamt. Min absolut äldsta vän som jag har känt hela livet. Jag träffar honom inte så ofta men det är ett schyst sätt att ha honom i tankarna.

I kväll spelar Sverige mot Finland här i Abu Dhabi, Förenade Arabemiraten, och vi fotograferar Erik utanför Schejk Zayed-moskén som ligger på vägen mellan träningsplanen och spelarnas hotell.

Det är en av världens största moskér med plats för 40 000 personer. Den stod klar 2007 och minareterna sträcker sig över hundra meter upp i luften.

– En fantastisk byggnad. Man förstår ju knappt hur de lyckas bygga sådana grejer. Det är väldigt vackert, de har en förkärlek till guld här nere, konstaterar Erik Johansson.

FAKTA

Backarnas fajt om EM-platser

KOMMER MED I EM-KVALTRUPPEN I MARS?

Andreas Granqvist, 29

Hamréns förstaval senaste åren. Inget talar för att det förändras. Har speltid i klubblaget.

Mikael Antonsson, 33

Fyller 34 i vår, hur hans landslagsframtid blir hänger på hur han presterar i FCK under våren.

Pontus Jansson, 23

Matchas in i Torino, gjorde en bra landskamp mot Frankrike i höstas, på väg att etablera sig i truppen.

Erik Johansson, 26

Imponerat både under Malmö FF:s Champions League-spel och i träning/match med landslaget under januariturnén.

KOMMER INTE MED?

Jonas Olsson, 31

Nyopererad (hälsenan) och har varit i Hamréns frysbox ganska länge nu.

Rasmus Bengtsson, 28

Klubblös för tillfället, har testats av Hamrén men inte övertygat.

Alexander Milosevic, 22

Behöver ta en plats i Besiktas. Lär få fokusera på U21-landslaget inför EM.

Filip Helander, 21

Även för unge Helander lär det handla om U21-landslaget ett tag till.