Två anfallsspelare - men bara en chans

I dag slåss Mackan och Zlatan - om en plats jämte Henke i EM-kvalet

FOTBOLL

Marcus Allbäck, 29, och Zlatan Ibrahimovic, 21, - i dag spelar de tillsammans.

Men i EM-kvalet finns bara plats för en av dem"

- Då är Henke tillbaka. Han kommer fortsätta i landslaget, avslöjar Marcus Allbäck.

Storyn om Marcus Allbäck kan ni vid det här laget: bänkad och iskall i Aston Villa hela hösten, hela vintern och halva våren. Sedan succé i landskampen mot Ungern med två mål och plötsligt var han given i Birmingham-lagets startelva. Senaste två veckorna har det blivit fyra matcher från start. Facit: tre mål - och en överansträngd baksida.

- Jag är inte van att spela så mycket matcher, skrattar "Mackan".

- Men med lite behandling ska det nog funka. En landskamp lockar alltid, speciellt nu när det går bra.

Henke tillbaka

Dessutom vet Allbäck vad belöningen för en bra landskamp blir: platsen bredvid Henrik Larsson i EM-kvalet i juni.

"Mackan" låter nämligen övertygad om att Henke fortsätter i Blågult.

- Ja, det tror jag. Hade ni frågat mig innan Ungern-matchen hade jag inte trott på comeback. Det var olikt honom, Henke är en principfast person. Men nu tror jag att han fortsätter.

Varför kom han tillbaka?

- Han hade sånt sug efter landslaget. Vara kvar i Celtic och träna med fem-sex spelare under landslagssamlingarna, då tänkte han: "Vad fan gör jag här?".

Henrik Larsson är en forward som jobbar kopiöst över stora ytor, något som passar straffområdesspelaren Allbäck bra. När "Mackan" nu ska spela med Ajax-artisten Zlatan Ibrahimovic ställs helt andra krav.

Större ansvar nu

- Jag får ta ett större ansvar. Zlatan är en kille som vill ha bollen på sig. Han är svår att förutspå, man vet aldrig vad han hittar på. Konsekvensen blir att jag får springa mer.

Senast Allbäck/Zlatan spelade i hop var i höstas mot Lettland. Matchen slutade 0-0, ingen fart i anfallsspelet och hård kritik efteråt.

Vad talar för att det ska bli bättre nu?

- Den gången var det väldigt mycket fokusering på oss. Det var vår första match tillsammans och så fruktansvärt dåligt var det inte.

Är det lättare att spela med Zlatan i dag?

- Ja, han har breddat sitt register, blivit en bättre lagspelare och använder färre tillslag.

Är även Marcus Allbäck en bättre spelare än i höstas?

- (skratt) Ja, det får jag nog säga. Det handlar om självförtroende.

Frågan är vem som får kliva åt sidan när Henke Larsson är tillbaka? Dagens match lär ge en fingervisning. En tredje spelare som kan blanda sig i diskussionen är Djurgårdens Johan Elmander som i ett förutbestämt byte ersätter Allbäck efter paus.

Så ska anfallet fungera i kväll:

Robert Laul