”Även om vi förlorar försöker vi göra det med värdighet”

San Marinos trupp: byggare, bankmän och affärsbiträden

FOTBOLL

San Marinos landslag är ett gäng glada amatörer.

Med betoning på glada.

- Vår spelglädje är vår stora drivkraft, säger förbundskapten Giampaolo Mazza.

ett stolt landslag San Marino är Europas sämsta landslag - men kanske det trevligaste. Till och med förbundskapten Giampaolo Mazza vet att Sverige kommer att vinna, men han lovar att San Marino kommer att förlora med stil.
Foto: SCANPIX
ett stolt landslag San Marino är Europas sämsta landslag - men kanske det trevligaste. Till och med förbundskapten Giampaolo Mazza vet att Sverige kommer att vinna, men han lovar att San Marino kommer att förlora med stil.

I morgon möts Sverige och San Marino för första gången någonsin.

Ett möte som alla förväntar sig att Sverige ska vinna - även San Marinos förbundskapten.

- Sverige är ett mycket starkt lag som man måste ha stor respekt för, säger Giampaolo Mazza till Sportbladet.

San Marinos förbundskapten tror inte att hans lags chanser ökar för att Henrik Larsson och Zlatan Ibrahimovic inte spelar.

-Nej, det finns så många andra duktiga i Sverige.

Anfallaren Damiano Vannucci säger samma sak.

-Det är ofta värre när hungriga reserver spelar. Vi vet att Sverige är ett mycket bättre lag än vi men som alltid kommer vi att ge hundra procent.

Vannucci äger och driver ett gym och har fått ta ledigt för att kunna vara med på landslagssamlingen.

Hopplös uppgift

Förbundskapten Mazza har en till synes hopplös uppgift när han ska leda sitt gäng med hantverkare och butiksbiträden mot stora, miljonbetalda stjärnor.

- Men så ser inte jag det. För oss är det en stor upplevelse bara att få spela i de här sammanhangen.

Mazza jobbar som gymnastiklärare, liksom förbundets president Giorgio Crescentini gjorde tidigare.

När Mazza var liten var Crescentini hans lärare. Det är lilla San Marino i ett nötskal; alla känner alla, det är lugnt och prydligt, vänligt och vackert.

Titanerna spelar

Även om staden ligger på Titanoberget och den inhemska cupen heter "titanernas cup" är det dock Sverige som är jätten på plan i morgon.

Damiano Vannucci skrattar.

- Vi gör oss inga illusioner. Men även om vi förlorar försöker vi alltid att göra det med värdighet.

Samma filosofi har förbundskaptenen.

- Vi ska spela så bra fotboll som möjligt, som värdiga representanter för vårt land.

Stoltheten är grundläggande hos San Marino; alla i laget kan skratta åt sig själva, men ingen vill bli skrattad åt.

När landet upptogs i Uefa och Fifa 1988 var det viktigt för stoltheten.

- Det var en stor dag. Det betyder mycket för vår oss, att vi räknas med, säger president Crescentini.

"Föredrar våra egna"

Stoltheten gör också att det nästan är omöjligt för utomstående att bli medborgare i San Marino.

- Vi bor mitt i Italien, tänk dig vilka spelare vi kunde fått som inte platsar i Italiens landslag. Men vi föredrar att ha våra egna, säger Mazza.

Mot Sverige har San Marino Andrea Ugolini skadad.

Michele Marani och Riccardo Muccioli är avstängda.

- Det är tunga avbräck för oss, säger Giampaolo Mazza.

Han hoppas på fint väder och mycket folk på Serravalle-stadion.

- Vi hörde att många svenskar reser ner, det ska bli roligt, säger Mazza och tillägger halvt skämtsamt, halvt på allvar:

- Vi förlorar alltid. Men alla lag borde frukta att möta oss. För förr eller senare vinner San Marino en match...

Jennifer Wegerup