”Tjeckerna är Europas nr 1”

Sverige finns med bland de tio bästa - men EM-finalen spelas mellan Tjeckien och Frankrike

FOTBOLL

GÖTEBORG

Zlatan gör två mål, det ena liggande bakåt på Mellbergs nickpass och det andra med skallen på ett Erik Edman-inlägg, och dessa två mål är de enda som får den unga, kräsna Ullevi-publiken att jubla.

Själv tycker jag i stället att Edmans nickmål är det klart snyggaste...

Fast en svensk träning inför en match mot San Marino är naturligtvis inget att hetsa upp sig för.

Lika lite som själva matchen.

Lördagens viktiga matcher går i andra städer.

För att ta matcherna i kronologisk ordning, med svensk urtavla:

17.00: Irland-Ryssland i Dublin, en Lansdowne Road-match som ryssarna inte har råd att förlora;

18.30: Island-Tyskland i Reykjavik, en Laugardalsvöllur-match som tyskarna absolut inte får förlora men där ett oavgjort är helt OK;

18.30: Makedonien-England i Skopje, en Gradskistadion-match som - märkligt nog - Svennis-gänget har råd att förlora, men då måste man sedan vinna i Turkiet 11 oktober;

19.30: Lettland-Polen i Riga, en Skontostadion-match som betyder mer för Sverige än den på Nya Ullevi;

20.45: Italien-Wales i Milano, en San Siro-match som Gli Azzurri inte har råd annat än att vinna och därför har Giovanni Trapattoni återinkallat Gennaro Gattuso och Filippo Inzaghi från Milan.

Fem matcher där det kan gå riktigt illa för några av fotbollens gamla stormakter.

Italien förlorade mot Wales...

Vilka möts då i EM-finalen i Lissabon på kvällen 4 juli, avspark 20.45?

Tjeckien-Frankrike enligt min dagsfärska rankning - som dock bör tas för vad den är: en rankning efter genomförda kvalmatcher, utan hänsyn till tradition och gamla meriter eller för den delen nya meriter utanför EM-kvalet.

Därför finns varken Italien, Spanien, Turkiet, Kroatien eller Ryssland med på min aktuella 10-i-topp.

Italien förlorade borta mot Wales, Spanien hemma mot Grekland, Turkiet borta mot England, Kroatien borta mot Bulgarien och Ryssland - ja, detta märkliga gäng kan du läsa om under kvalets floppvinjett.

Åtta lag är obesegrade så här långt: Frankrike, Tjeckien, Holland, Tyskland, England, Bulgarien, Schweiz och naturligtvis Sverige.

Bästa försvaret har tydligen Tjeckien som släppt till endast en gång, medan sex lag står för två insläppta: Frankrike, Holland, Kroatien, Estland, Wales och naturligtvis Sverige.

Den märkligaste medlemmen i den familjen är onekligen Estland med målskillnaden 4-2 på sex matcher och näst sist i grupp 8.

De fyra målen har Estland gjort mot Andorra, 2 x 2, och sen har man spelat 0-0 mot Kroatien borta och Bulgarien hemma och 0-1 hemma mot både Belgien och Kroatien.

Så nog har förbundskapten Arno Pijpers lyckats med sin defensiv.

I topp på min lista sätter jag Tjeckien. Till och med framför regerande Europamästarna Frankrike, och jag har goda skäl till det.

Jag har den franske förbundskaptenen Jacques Santinis stöd:

- Tjeckerna är Europas nummer ett just nu. Inte bara för resultaten, utan också för kvaliteten på den fotboll de spelar.

Tjeckien besegrade Frankrike i februari, 2-0, så Santini vet vad han talar om.

Sedan förbundskapten Karel Brückner tillträdde i början på år 2001 är Tjeckien obesegrat i 15 matcher.

Elva vinster - förutom mot Frankrike bland annat mot Italien (1-0), Jugoslavien (5-0) och Turkiet (4-0).

Fyra oavgjorda - 0-0 mot Wales och Grekland, 1-1 i EM-kvalet mot Holland och 3-3 mot Sverige Micke Nilssons-debutkväll i Teplice i november förra året.

Så nog förtjänar Sverige sin plats på denna lista.

Sportbladets Lasse Sandlin rankar EM-kvalets bästa landslag just nu

…och Ryssland är EM-kvalets stora flopp

Längre ned på sidan – Sportbladets Lasse Sandlin rankar EM-kvalets bästa landslag just nu.

Lasse Sandlin