KVALCHOCKEN

Lettland till EM efter bragd mot Turkiet: Den största segern någonsin

FOTBOLL

Lettland var i natt ett land i fest och firande.

För första gången någonsin är landet i fotbolls-EM, efter att ha slagit ut VM-trean Turkiet.

– Det här är det största jag varit med om, jublar målskytten Maris Verpakovskis.

SUPERSKRÄLLEN Lilla Lettland slog ut VM-bronsmedaljören Turkiet i EM-kvalet efter en bragdmatch. Efteråt hissades förbundskaptenen Aleksandrs Starkovs. Lettland spelade i samma kvalgrupp som Sverige.
Foto: REUTERS
SUPERSKRÄLLEN Lilla Lettland slog ut VM-bronsmedaljören Turkiet i EM-kvalet efter en bragdmatch. Efteråt hissades förbundskaptenen Aleksandrs Starkovs. Lettland spelade i samma kvalgrupp som Sverige.

I samma sekund som slutsignalen gick borta i Istanbul bröt firandet ut hundratals mil norrut. I Riga fylldes gatorna med tutande bilar och sjungande människor och på barerna höjdes vodkaglasen.

– Vi hade bara seger i tankarna och jag visste vad vi kunde, men jag har ändå svårt att förstå vad som hänt, säger förbundskaptenen Aleksandrs Starkovs.

En historisk skräll

Han hissades efter matchen av sina segerrusiga spelare, om och om igen. Medan de turkiska spelarna och förbundskapten Senol Gunes fort lämnade stadion. Att Turkiet, som tog brons i senaste VM, nu missar EM är en historisk skräll.

– Vi slutade aldrig spela, inte ens när de ledde med 2–0, säger Maris Verpakovskis.

Tukiet var tvunget att vinna efter Lettlands överraskande 1–0-seger i Riga. Hemmalaget tog också ledningen med

1–0 efter bara tjugo minuter på en läcker helvolley från Ilhan Mansiz. När gamle målmakaren Hakan Sükür gjorde 2–0 var Turkiet i EM och hemmapubliken sjövild. Men glädjen blev kort, bara två minuter senare slog Jurijs Laizans in 1–2 på en lurig frispark som rann förbi alla i straffområdet och slank in i mål.

Kastade flaskor

I det skedet var Lettland vidare och publiken reagerade med att kasta plastflaskor på de lettiska spelarna. Sükürs stolpskott en stund senare fick turkarna att slita sitt hår i frustration. Istället blev det Maris Verpakovskis, stor hjälte genom hela kvalet, som gjorde 2–2 och fick Lettland att lyfta och släckte allt hopp för turkarna.

– Jag är så lycklig, sa han efter matchen till lettiska medier.

För den förra Sovjetrepubliken Lettland, som blev självständig 1991, är segern av enorm betydelse.

– Det här är den största segern i vårt lands historia, säger 20-årige soldaten Ilmars Rezne till nyhetsbyrån AP.

Medan Turkiets fotbollsfans är i chockblandad sorg sjuder vanligen hockeytokiga Lettland i fotbollsfeber och EM-rus.

Brons i VM har blivit en förbannelse i EM-kvalet

16 lag klara – så tar DU dig till EM-festen

Längre ned på sidan: Alla 16 lagen i EM samt så tar du dig till fotbolls-festen.

Jennifer Wegerup