Henkes kompis ska sänka oss

Bulgariens stjärna Stilian Petrov om mötet med Sverige: Blir det straff så lägger jag den

FOTBOLL

Några timmar efter lottningen i går ringde Bulgariens största stjärna Stilian Petrov till Magnus Hedman:

- Blir det straff lägger jag den, sa Petrov.

Psykningen är redan igång inför Sveriges premiärmatch i EM.

Stilian Petrov och Henke Larsson.
Foto: getty images
Stilian Petrov och Henke Larsson.

Psykningen var med glimten i ögat.

Stilian Petrov är klubbkamrat till Magnus Hedman, Johan Mjällby och Henrik Larsson i Celtic och känd för sitt goda humör.

- Han är gla' varje da', som Mjällby uttrycker det.

Stilian Petrov är känd för så mycket mer:

Han är Bulgariens bäste och mest etablerade spelare i dag.

- Petrov är en komplett fotbollsspelare; en mittfältskämpe med bra teknik. Han håller högsta europeiska klass, säger Magnus Hedman.

Mjällby:

- Han är en mycket löpstark mittfältare. Han är väldigt snabb, inte minst med boll och kommer gärna i djupled bakom forwards när han spelar offensiv mittfältare. Men han kan också spela i en defensiv mittfältsroll och i Champions League har han till och med hållit till på kanten.

Dyrast och populärast

Han är den dyraste och populäraste spelaren i Bulgarien:

När han lämnade CSKA Sofia för Celtic 1999 för drygt 40 miljoner kronor blev han den dyraste exporten i bulgarisk fotboll.

Hans bröllop direktsändes i bulgarisk tv.

Han hade problem under sin första tid i Celtic:

Petrov led av hemlängtan och hade problem med språket under sitt första år som utlands-proffs.

Hela laget spelade dåligt men Petrov hade ändå svårt att ta en plats under John Barnes ledning.

Men när sedan Martin

O'Neill tog över som tränare i Celtic tog hans utveckling fart samtidigt som klubbens.

Celtic vann både ligan och de två inhemska cuperna 2000-01 och Petrov utsågs till Årets unga spelare i skotska ligan. 22-årige Petrov hade börjat trivas i Glasgow - han gifte sig och gick ner några välbehövliga kilo i vikt.

Bra med båda fötterna

I dag är Petrov en viktig kugge på Celtics mittfält med målaptit. Förra säsongen gjorde han tolv mål på 34 matcher.

- Han skjuter mycket bra med både höger och vänster fot, säger Hedman.

Han har beskyllts för att filma:

Efter ligamatchen mot Kilmarnock för en månad sedan togs Petrovs skådespelartalanger upp igen. Han hade ännu en gång ordnat en tveksam straff till sitt Celtic och anklagades för att ha filmat.

- Jag är ingen fuskare, sa Petrov.

Har ett fan i Hristo

Johan Mjällby är diplomatisk när han säger:

- Han finner sig ofta i situationer inne i straffområdet. Ibland kan han nog ta chansen, men han är ingen filmare.

- Han har en förmåga att få med sig frisparkar, som Magnus Hedman uttrycker det.

Och Hristo Stoitchkov, som aldrig varit i närheten av ett Fair play-pris själv, säger så här om Stilian Petrov:

- Han är den spelare jag beundrar mest.

Den 14 juni nästa år har de svenska spelarna all anledning att se upp med Stilian Petrov, såväl vid straffpunkten som i övriga straffområdet och utanför detsamma.

Lev - en del av livet i detta land

Johan Flinck