Så är läget hos Sveriges gruppmotståndare

FOTBOLL

Senaste nytt om Bulgarien, Danmark, Italien – och alla övriga EM-lag.

BULGARIEN

Se upp Sverige! De bulgariska stjärnorna är i kanonform.

– Stilian Petrov var storslagen, säger Celtics tränare Martin

O’Neill efter cupsegern mot Dunfermline.

Det var inte bara Henke Larsson som glänste i den skotska cupfinalen mellan Celtic och Dunfermline i går. Celtics bulgariske mittfältare, Stilian Petrov, var en av matchens absolut bästa spelare och fick välförtjänt beröm av O’Neill.

— Det var en stor lagseger, men Stilian Petrov var storslagen.

Bulgaren dirigerade spelet från mittfältet och gjorde även Celtics 3–1 mål med sex minuter kvar av matchen.

Den store målskytten i det bulgariska landslaget, Bayer Leverkusens Dimitar Berbatov, var också framstående i sitt klubblag.

Berbatov gjorde ett av målen när Leverkusen slog Stuttgart i tyska Bundesliga. Berbatov är lagets bästa målskytt med sina 16 fullträffar i ligan den här säsongen.

Sverige inleder det kommande EM-slutspelet med att möta just Bulgarien. Matchen spelas den 14:e juni på José Alvalade-arenan i Lissabon.

DANMARK

Mittbacken Martin Laursen lämnar Milan för spel i Aston Villa – en flytt som välkomnas av den danske förbundskaptenen Morten Olsen.

– Martin behöver speltid, säger Olsen.

I fredags blev det klart att Laursen lämnar San Siro för spel i Premier League. Aston Villa vann slaget om landslagsbacken och köpte honom för knappt 40 miljoner kronor.

– Oavsett var Martin hade hamnat så hade det inneburit ett lyft för honom. Han är i den åldern då han behöver speltid i ett lag som tror på honom. Att det blev Aston Villa, där vi även har vår förstemålvakt Thomas Sörensen, gör bara saken bättre, säger Olsen.

Laursen fick oftast nöta bänken i Milano. Att konkurrera med stjärnorna som Alessandro Nesta och Paolo Maldini var inte det lättaste. I Aston Villa får han troligen bilda mittbackspar med Olof Mellberg.

– Jag tror att han blir en stor profil i Premier League. Martin är en stark och snabb spelare som härskar i luftrummet. Det är inte konstigt att Villa ville ha honom, säger Olsen.

ITALIEN

Christian Vieri har satt upp ribban högt. Anfallaren nöjer sig inte med något annat än ett EM-guld i Portugal.

– Vi är definitivt ett av lagen som kan vinna EM, säger Vieri.

Han är en av de italienska anfallarna som alltid levererar i landslaget. Vieri har ofta spelat en framtränande roll i ”gli azzurri” och i Portugal ska han bilda ett fruktat anfallstrio med Francesco Totti och Alessandro Del Piero. En trio som ska räcka hela vägen i EM.

– Jag har en stor vilja att vinna. Vi måste vara fullt koncentrerade för att förbereda oss på bästa möjliga sätt, säger Vieri.

Enligt Vieri är det de regerande mästarna från Frankrike som ska ses som huvudfavoriter i turneringen. Men ”les Bleus” är långt ifrån det enda laget som kan hota Italien.

– Frankrike är ett starkt lag, men vi har även Tjeckien, England, Portugal, Spanien och Tyskland. Det kommer att bli tufft, men vi hoppas att vi kan räcka hela vägen.

För att ha chansen till ett EM-guld måste Italien första ta sig förbi Sverige, Danmark och Bulgarien i gruppspelet.

Så är läget i övriga EM-lag:

Grupp A

Portugal

Förbundskapten Luiz Felipe Scolari samlade redan i går tolv av sina 23 spelare på en lyxanläggning utanför Obidos, tio mil norr om Lissabon.

De resterande elva har fortfarande uppdrag i sina klubbar, som Christian Ronaldo (målskytt i går när Manchester United vann FA-cupen), Pauleta (i Paris St Germain som har en ligamatch kvar i dag) och de sex spelarna i Porto (Champions League-final på onsdag).

Grekland

Förbundskapten Otto Rehhagel har redan tagit ut de spelare, åtta tycken, från utländska ligorna han vill ha med och kommer i veckan att komplettera med 15 från den inhemska, som spelades färdigt i går. I en rysare till ligaspurt tog Panathinaikos titeln efter mål av polske nigerianen Emmanuel Olisadebe mot Paniliakos med 14 minuter kvar. Det var Panathinaikos första ligaseger på åtta år och klubben tog också hem dubbeln i år.

Spanien

Ett hett diskussionsämne i Spanien är förbundskaptenens val av EM-anfallare. Valencias Mista, som är den bäste spanske målgöraren i La Liga, blev inte uttagen.

Fernando Torres, Fernando Morientes, Joseba Etxeberria, Albert Luque och Raúl får åka den korta biten till Portugal om ett par veckor.

– Det finns många spelare som förtjänar att komma med, men jag kan bara välja 23, säger förbundskaptenen Iñaki Sáez.

Ryssland

Den ryske lagkaptenen Viktor Onopko missar genrepet mot Österrike i Graz på onsdag.

Den 34-årige mittbacken tvingades gå av planen i en ligamatch i onsdags med sitt Saturn Ramenskoije med ett ont knä.

– Läkaren ordinerade rehabilitering och vila, säger Onopko.

Det var meningen att han skulle slå Oleg Blochins ryska rekord på 112 landskamper på onsdag. Nu får han i stället gå en kamp mot klockan.

Grupp B

Schweiz

Den schweiziske förbundskaptenen Jakob Kuhn är medveten om att den första gruppspelsmatchen mot Kroatien även är den absolut viktigaste.

– Baric (Kroatien förbundskapten) sa att den som förlorar den matchen kan packa väskorna och åka hem.

– Jag skulle kanske inte vilja gå så långt men jag vet att matchen är superviktig, säger Jakob Kuhn.

Kroatien

Den kroatiske förbundskaptenen, Otto Baric, har meddelat att han lämnar sin post efter EM, oavsett hur det går för landslaget i Portugal.

Baric är inte nöjd med att det kroatiska fotbollsförbundet ville avvakta med att förlänga hans kontrakt. Han har varit förbundskapten sedan sommaren 2002.

Otto Baric tog över landslaget sedan Kroatien inte lyckades ta sig vidare från gruppspelet i VM.

Frankrike

Thierry Henry har haft en fantastisk säsong med Arsenal: ligaguld, 39 mål och utsedd till ligans bästa spelare dubbelt upp. Det hade han inför VM 2002 också då Arsenal tagit dubbeln

Men nu är det skillnad, menar Henry:

– Då hade vi en lång säsong med dubbeln och jag kom till VM med knäet lätt skadat. Men den här säsongen tog vi det lite lugnt de fyra sista matcherna och pressade oss inte lika hårt, jag känner mig okej, säger Henry.

England

Tottenhams unge anfallare, Jermain Defoe, kan ansluta till den engelska EM-truppen, i stället för den skadade Darius Vassell.

Vassell undersöks fortfarande för sin lårskada och det är fortfarande oklart om Aston Villa-spelaren hinner bli frisk innan det är dags för EM-allvaret.

De övriga tre anfallarna i Sven-Göran Erikssons trupp är Michael Owen, Emile Heskey och Wayne Rooney.

Grupp D:

Tyskland

Bayern Münchens mittfältare Sebastian Deisler meddelade i går att han inte kommer att spela EM. Deisler, som ansetts vara tysk fotbolls framtid tillsammans med lagkamraten Michael Ballack, drabbades av en depression i höstas. Sedan 1–5-smällen mot Rumänien har många tyckt att förbundskapten Rudi Völler borde plocka med Deisler. I går gjorde han sin första ligamatch på ett halvår men meddelade efteråt att han pratat med Völler. Truppen tas ut i morgon.

Holland

Anfallaren Ruud van Nistelrooy visade toppform och gjorde två mål när Manchester United vann FA-cupfinalen mot Millwall i går. Det första målet kom på straff, sedan Ryan Giggs blivit fälld.

Andra målet var ett av de enklaste van Nistelrooy gjort – holländaren fick öppet mål från nära håll efter ett suveränt förarbete av Giggs.

Ruud är en av de sju (!) anfallarna som är uttagna i den preliminära holländska EM-truppen.

Tjeckien:

Den tjeckiske anfallaren Vratislav Lokvenc fortsätter att övertyga i klubblaget Kaiserslautern i den tyska ligan.

I går gjorde Lokvenc lagets enda mål i 1–1 matchen mot Borussia Dortmund.

Värt att notera är även att Tjeckien har sex spelare från den inhemska ligan med i den preliminära EM-truppen.

Tre av dem kommer från topplaget Baník

Ostrava.

Lettland:

Våra lettiska grannar gjorde en heroisk bedrift när de för första gången tog sig hela vägen till EM via playoff.

Belöningen blev ”Dödens grupp” med Tyskland, Holland och Tjeckien.

Men förbundskapten Alexander Starkov hoppas kunna slå Europa med häpnad en gång till:

– I fotboll finns inga oslagbara lag. Det ska vi komma ihåg när vi möter Tyskland, Holland och Tjeckien, säger Starkov.