Resan mot fotbolls-VM börjar i dag

Lagerbäck: Både 2000 & 2002 började vi knackigt

1 av 2 | Foto: Ulf Höjer
Mot fotbolls-VM.
FOTBOLL

VALLETTA

I dag börjar den långa, mödosamma vägen mot VM.

Historien visar att september/oktober är svarta svenska kvalmånader.

- Både 2000 och 2002 började vi kvalet knackigt, säger förbundskapten Lasse Lagerbäck.

VM-kvalet 2000 började med en blygsam seger mot Azerbajdzjan (1-0). Sedan följde 1-1 mot Turkiet och 0-0 mot Slovakien. Kritiken mot spelare och framför allt förbundskaptener var hård.

EM-kvalet 2002 inleddes med 0-0 mot Lettland och 1-1 mot Ungern. Även då befarades det värsta.

Bägge gånger löste det sig till slut, Sverige blev gruppsegrare.

Förbundskapten Lasse Lagerbäck tror sig veta varför en del lag inleder svagt.

Fem dagar ledigt

- Även de stora jättarna går ju på proppar direkt efter mästerskap. Jag tror det handlar om att spelarna får för lite ledigt. Den längsta ledighet vi hade bland våra var tre veckor. Isaksson fick fem dagar. Det är ingen dans på rosor även om de tjänar pengar, säger Lagerbäck.

Lagerbäck är ändå inte särskilt orolig inför dagens match mot Malta och onsdagens mot Kroatien.

Behöver inte vila

- Alla har sett bra ut på träning. Vi behöver inte vila någon för att de ska vara utvilade mot Kroatien. Det vi bedömer är det starkaste laget för att möta Malta kommer vi att spela med, säger han.

Lagerbäck menar att konkurrensen på Blågults mittfält aldrig varit tuffare.

Roligt, kapten

- I alla fall inte under min tid. Tommy (Svensson) och Tord (Grip) hade ju ett ganska givet mittfält så det var nog länge sedan det såg så här bra ut.

Ganska roligt att vara förbundskapten just nu?

- Verkligen. Ju fler bra spelare desto roligare.

Robert Laul