"Peta James, Owen - och Beckham..."

Svennis och stjärnorna får hård kritik inför kvällens ödesmatch mot Polen

FOTBOLL

LONDON

Ett jobb i kostym står på spel.

Och tre landslagströjor hänger på sköra galgar.

Uppgiften för Sven-Göran Eriksson, David James, David Beckham och Michael Owen kunde varit lättare.

Polen borta är ALLTID en rysare.

Det smått otänkbara i fotboll har plötsligt blivit verklighet.

England ägnar sig åt självkritik. Tung, tung självanalys.

Och då är inget heligt.

Inte ens David Beckham och Michael Owen, två galacticos i Real Madrid som nästan helt tappat lyskraften iförda landslagströjan.

Allra minst den svenske förbundskapten som löpt gatlopp - med smärre andningspauser - ända sedan han tog jobbet.

För att inte tala om den stackars målvakten David James, som enligt The Sun borde ersättas av en åsna mellan stolparna.

Kritik från Butcher

Sånt är ju en sak.

Men kolla in den underbyggda kritik som ligger bakom alltihop och ni förstår inom fem röda varför England i kväll spelar en verklig ödesmatch i Katowice.

David Beckham.

Lagkaptenen som kaxigt sagt att han vill följa tidigare lagkaptensexempel som Bryan Robson och Alan Shearer. Hmm, mot Österrike fladdrade han för vinden när det började osa hett. Terry Butcher, gammal landslagshjälte och den blodigaste man som någonsin sprungit på Råsunda, sätter kanske fingret på problemet när han säger: "När spelade Beckham senast en stor landskamp för England? Mot Grekland för nästan tre år sedan."

Michael Owen.

Glimtade till under Euro 2004, men framstod ändå med facit i hand som vattenbärare till Wayne Rooney. Missar plötsligt rader av öppna chanser där han tidigare var så gott som hundraprocentig.

"Har dålig tajming"

David James.

Här får rasande engelska fotbollssupporters stöd av Jan Tomaszewski, polsk målvaktslegendar med ett gott öga till Staffan Tapper. Tomaszewski sågar James jäms med fotknölarna. "Han är inte tillräckligt flexibel, för stor för att snabbt komma ner, har dålig tajming och kommunicerar dåligt." Brr, bet den?

Sven-Göran Eriksson.

Anklagas för att ha skapat en privatklubb av "untouchables". Brutalt översatt innebär det att lirare som Beckham och Owen aldrig riskerar att petas. De är Svennis två heliga kor. Detta, menar kritikerna, har skapat en sockervaddsatmosfär inom landslaget där det verkliga hjärtat för tröjan gått förlorat.

Så ser alltså förutsättningarna ut.

I Katowice av alla ogästvänliga fotbollsstäder.

De här väntar på att ta över:

Leif-Åke Josefsson