England slog Polen

Spelarna vägrade prata med drevet

FOTBOLL

LONDON

Här är svaret till det engelska drevet; Bojkott.

Efter Englands seger över Polen i VM-kvalet vägrade de engelska spelarna att svara på pressens frågor.

- Jag kan förstå det, ja väldigt mycket. Det borde finnas en gräns för hur mycket man kan kritisera. Det är deras rätt att försvara gruppen. Det är deras rätt att protestera, sa Sven Göran Eriksson till Sky Sports efter matchen.

Segerjubel Michael Owen och David Beckham fick äntligen jubla efter 2-1 mot Polen.
Segerjubel Michael Owen och David Beckham fick äntligen jubla efter 2-1 mot Polen.

Bill Shankley, legendarisk Liverpool-manager, sa en gång:

- Fotboll är inte en fråga om liv eller död, det är viktigare än så.

Tja, here we go again.

Efter de senaste dagarnas nedsabling av den engelske målvakten David James och några superstora frågetecken för tidigare absolut och på inga villkor icke ifrågasatta engelska superstjärnor, var väl det hela en logisk förlängning.

Kriget låg i luften.

Och när röken hade skingrats i Katowice, stod Svens Men där som vinnare och med, i deras ögon, rätten på sin sida att inleda krig.

Bojkott - självförsvar

Visserligen i en sorts självförsvar, men det finns också ett ansvar i den stund man drar på sig en landslagströja.

Att man, i triumf som nederlag, ska vara villig att förklara sig för sitt land och de supportrar som står för så mycket av den brödföda som hamnar på smällfeta bankkonton.

Ray Wilkins, gammal Chelsea-lirare med 86 A-landskamper i ryggen, sa så här i Sky Sports expertpanel efter bojkottbeskedet:

- England har en lagkapten. Det är lagkaptenens uppgift att tala till nationen. Och jag vill att han gör det.

Men Beckham var tyst.

England det bättre laget

Nå, låt oss nu gå till matchen.

Vad hade de engelska spelarna i ryggen när de fattade sitt bojkottbeslut?

En följdfråga till: vad hade de gjort om de förlorat?

För det var, även om England spelmässigt var det klart bättre laget, än en gång en målfotofråga eftersom internationell toppfotboll av i dag tycks handla lika mycket om tur och små marginaler än om gamla slitna klyschor som fingertoppskänsla och rätt beslut.

Svennis valde förståndigt nog att peta David James till förmån för Paul Robinson i mål.

Han fick en lugn afton, aldrig ställd på prov.

Det polska målet - ett mästerverk - öppnade det engelska laget som en sardinburk på några raska sekunder och Robinson kunde bara stå på hälarna och beundra Maciej Zurwaskis skott i krysset.

Sedan vann England på ett självmål, frampressat av Michael Owen.

David James "självmål" i Wien, den direkta orsaken till det engelska krigstillståndet, fick nu en uppföljare med för Sven-Göran Eriksson och hans spelare Happy End.

Större än så är inte marginalerna i dag.

Men att inleda ett krig för det?

Den engelska pressen i natt:

Leif-Åke Josefsson