Sveriges kramp har blivit kross

Simon Bank: Fokusering – men nu också ett C och ett Z

FOTBOLL

GÖTEBORG

Tre saker som skrämde mig för inte så väldigt länge sedan:

Döden.

Ormar.

Malta på hemmaplan.

Det är inte så längre.

Ett tag såg förbundskaptenen och lagkaptenen så hårda ut bakom sin upphöjda bänk att jag funderade på att erkänna.

Förlåt mig, ty jag har syndat.

Förlåt, Olof. Förlåt, Lagerbäck. Förlåt, Lars-Åke.

Jag har inte varit fokuserad.

Eftersom landslaget litar blint till upprepningspedagogiken har man inte kunnat undgå att förstå att det är det värsta man som svensk kan göra. Där italienare säger "glöm inte att markera" och brassar säger "glöm inte att briljera" säger svenskar "glöm inte att fokusera".

Jag har brustit där. Och jag är inte ensam.

Ingen ser några risker

Den senaste veckan har bevakningen av landslaget handlat om våra stjärnors liv i klubblagen, om interna journalistfrågor och pliktskyldiga frågor om vem som ska spela var.

Som om alla glömt Malta.

I dag spelar Sverige en viktig match på vägen mot VM i Tyskland nästa sommar. Det som är intressant är att ingen ens tänker tanken att den där 316 kvadratkilometer stora medelhavstuvan skulle kunna fälla Sverige.

Det kan de inte heller. Sverige vinner med tre-fyra mål i kväll, minst. Men för några år sedan var det inte så, för några år sedan gick landslaget in i matcherna mot blåbärsnationer med en extrem fokusering och en extrem inställning.

Sedan slet man sig till 1-0 mot Luxemburg eller Azerbajdzjan.

Något har hänt.

Då ställde vi oss frågan "gör vi 1-0 efter 30 eller 88 minuter?" - nu undrar vi "gör Zlatan två eller tre?".

Två bokstäver

Den kopernikanska vändningen handlar inte om att Sverige bytt ut A mot B, försiktighet mot kreativitet. Landslaget har fortfarande kvar samma systemstyrning som förut (och fokuseringen! glöm inte den!).

Däremot har det tillkommit ett C.

Eller, om man vill vara spetsig, ett Z.

Med spelare som Zlatan Ibrahimovic, Christian Wilhelmsson, Erik Edman har Sveriges spel begåvats med så många fler offensiva alternativ att Lars Lagerbäck igår kunde sitta på den där upphöjda bänken och avslöja en annan målsättning än att "bara" vinna mot Malta.

- Vi vill också göra flera mål.

I kväll kommer Sverige att möta ett mer disciplinerat Malta än senast. I och för sig skulle en anarkistdagiskull med fullt utvecklad ADHD lätt vara mer disciplinerad än Malta var då.

För fem år sedan hade det inneburit problem.

I dag innebär det bara en annorlunda matchbild.

Många att hoppas på

Sverige kan hitta direkta, snabba omställningar mot Zlatan eller Fredrik Ljungberg. Sverige kan slå inlägg mot jätten Zlatan eller snipern Marcus Allbäck. Sverige kan hoppas på individuell magi från Zlatan eller Wilhelmsson. Sverige kan hitta triangelspel med Svensson-Ibrahimovic och en djupledslöpande Ljungberg. Sverige kan hoppas på Olof Mellberg eller Zlatan på hörnorna.

Det finns så många offensiva alternativ att stänga ner, det ska enormt mycket till för att lag som Malta eller Luxemburg ska klara av det i en och en halv timme.

Herregud, landslaget har till och med lärt sig slå frisparkar.

I natt var det regnigt, kallt och otäckt i Göteborg, det var som en backdrop till en rysare om okända hot och äckliga överraskningar.

Men, nä, jag tror inte det.

I kväll kommer Malta till Ullevi för att få spö. Det finns inga skäl att vara rädd för den matchen.

Dessutom såg Olof Mellberg väldigt fokuserad ut.

Så har Sverige spelat mot blåbärslagen

Krönika