...men Kroatien fortsatt gruppledare

Enkel seger mot Bulgarien

FOTBOLL

Sverige fick ingen hjälp av Bulgarien i kampen om förstaplatsen i VM-kvalgrupp 8.

Kroatien vann borta i Sofia med klara 3–1 och toppar fortfarande gruppen på 16 poäng, en poäng före Sverige.

Kroatien jublar efter segern mot Bulgarien.
Foto: AFP
Kroatien jublar efter segern mot Bulgarien.

Förbundskaptenen Hristo Stojtjkov har inte lyckats särskilt bra med sitt Bulgarien. Men den förre storstjärnan har också haft problem med skadade spelare. På träning innan matchen mot Kroatien blev lagets stora stjärna Stilian Petrov skadad. Sedan tidigare saknades även Levantespelaren Vladimir Mantjev på grund av skada.

Redan efter 18 minuter gav mittfältaren Marko Babic Kroatien ledningen med 1–0. Den duktige Leverkusenspelaren satte bollen snyggt bakom Dimitar Ivankov i Bulgariens mål med sin vänsterfot. Babic bildade ett starkt mittfält tillsammans Nico Kovac, Darijo Srna och Niko Kranjcar.

Förre Juventusspelaren Igor Tudor, numera i Siena i serie A, gjorde 2–0 i 58:e minuten efter en snygg upprullning av Bulgariens försvar.

Martin Petrov reducerade till 1–2 i 73:e minuten på frispark inför 42000 jublande åskådare i Sofia. Skottet såg dock inte helt otagbart ut för Kroatiens målvakt Tomislav Butina.

När tio minuter återstod avgjorde Niko Kranjcar med sitt 3–1-mål sedan han frispelats strax utanför straffområdet. Lovande Kranjcar satte bollen med en snygg bredsida och 20-åringen kan vara nästa kroatiska export ut i fotbolls-Europa.

Matchen var tuff och danske domaren Kim Milton Nielsen fick dra fram gula kortet fem gånger i första halvlek.

Med fyra omgångar kvar leder Kroatien grupp 8 på 16 poäng, en mer än tvåan Sverige. Bara gruppsegraren är garanterad biljett till VM nästa år.

TT-Sportbladet (websport@aftonbladet.se)