Mästerdetektiven

Beenhakker söker nyförvärv till Trinidad och Tobago

FOTBOLL

Sverige möter ett svårbedömt Trinidad och Tobago i första VM-matchen.

Dessutom är det karibiska landslaget på väg att förstärkas rejält.

Just nu pågår en intensiv och framgångsrik jakt efter nya spelare.

– Vi letar efter dem som Sherlock Holmes, säger förbundskaptenen Leo Beenhakker.

Att klubblag värvar ihop bra lag är numera fullständigt naturligt – att ett landslag gör det är mer ovanligt.

Trinidad och Tobagos (T&T) arbete med att hitta fotbollsspelare med kopplingar till det forna hemlandet gav ett par välkomna förstärkningar i kvalet till VM.

Nu är T&T på väg att stärka landslaget ytterligare inför sommarens VM-slutspel i Tyskland.

Lär ut nationalsången

– Det är mitt ansvar att se till att vi får ihop det bästa laget och spelarna som finns för att representera Trinidad och Tobago i VM, säger förbundskaptenen Leo Beenhakker.

Sedan holländaren tillträdde som förbundskapten har han flera gånger gått ut på Trinidad och Tobagos fotbollförbunds hemsida på internet och uppmanat spelare att höra av sig.

– Dörren är öppen för varje spelare som har ett pass från Trinidad och Tobago.

I veckan ställdes landslagsdörren upp på vid glänt för Fulhammålvakten Anthony Warner, 31.

– Inbjudan från Trinidads fotbollförbund är en jättegrej för mig, säger Warner.

Hans pappa, Clyde, är från San Juan på Trinidad och emigrerade till England för 44 år sedan. Warner besökte sin pappas hemland senast 1995.

Vid ett möte med representanter för T&T:s fotbollförbund i London förra helgen fick Anthony Warner klartecken att ansöka om trinidianskt pass och därmed också medborgarskap.

Blivande landslagskollegan, försvararen Brent Sancho, förklarade:

– Just nu håller vi på och lär honom nationalsången.

Anthony Warner är inte unik på något sätt för Trinidad och Tobagos fotbollslandslag.

Förstärkningar på väg

Ytterligare rejäla förstärkningar kan vara på intågande.

Efter att T&T lottades mot England i VM-slutspelet har många spelare med kopplingar till landet hört av sig.

Meriterade Aston Villaförsvararen Jlloyd Samuel och West Hams anfallare Bobby Zamora drömmer om att få spela i VM – för Trinidad och Tobago.

Olof Mellbergs lagkamrat från Aston Villa, Jlloyd Samuel, gjorde i lördags sin första match i Premier League sedan i oktober och berättade om sina VM-drömmar.

– Det är upp till Fifa att avgöra nu. Chansen att få spela mot England har slagit mig. Om jag kommer till VM vore det något otroligt.

– Jag är född på Trinidad så mina motiv är starka. Men att jag har spelat för Englands U21-landslag försvårar det lite, säger Jlloyd Samuel.

Vi letar som Sherlock Holmes

För Beenhakker och hans kollegor i landslagsledningen fortsätter jakten på spelare.

– Det återstår att hitta några spelare som finns där ute. Vi letar efter dem som Sherlock Holmes, säger han till T&T:s fotbollförbunds hemsida.

– Jag kommer använda början av 2006 för att se på några nya spelare och undersöka vilka som har möjlighet att ansluta sig till oss.

Men Beenhakker är inte beredd att går hur långt som helst för att hitta nya landslagsmän.

– De som bara fokuserar på sig själva och inte på laget bidrar inte med någonting. Därför kommer jag inte bjuda in några spelare i samband med de två avslutande matcherna före VM, säger Leo Beenhakker.

Michael Wagner

michael.wagner@aftonbladet.se

Läs också:

Spelarna som vill spela för Trinidad och Tobago

Michael Wagner