Casillas längtar efter framgång

Iker Cassilas.
Foto: FOTO: AFP
Iker Cassilas.
FOTBOLL

För åtta år och nio dagar sedan debuterade en nervös 19-åring i Spaniens landslag. Motståndare var Sverige och matchen slutade 1–1.

76 landskamper senare ställs målvakten Iker Casillas på nytt mot svenskarna.

– EM är viktigt, för jag vill verkligen ha en framgång med landslaget, säger han.

På Santiago Bernabéu-stadion i Madrid är Iker Casillas, 27, snart lika populär som Real-ikonen Raul. Han har tillhört Los Blancos (de vita) ända sedan han var tio år och fick spela med pojklaget.

– Jag kommer aldrig att lämna Real, säger Casillas, som har skrivit ett livstidskontrakt med klubben.

Som 18-åring fick Casillas debutera i La Liga. Året efter fick han dra på sig landslagströjan för första gången. I Göteborg – mot Sverige.

– Det var ett stort ögonblick för mig och jag kommer alltid att minnas känslan att få vara med i landslaget för första gången, säger han.

En av de bästa

Han har sedan utvecklats till en av världens bästa målvakter. Det är väl bara Italiens Gianluigi Buffon som är bättre, Casillas stora idol.

År 2000 blev Casillas den yngste målvakten att vinna Champions league. Sedan har det blivit ytterligare en Champins league-buckla och fyra ligasegrar, varav två i rad, 2007 och 2008.

Men han har ännu inte vunnit något med landslaget, La Furia Roja. Två VM-turneringar och ett EM har bara blivit en kvartsfinal.

– Det är inget jag går och tänker på, men visst skulle jag bli mycket glad om att få en stor framgång med landslaget också. Vi har ett mycket bra och samspelt lag och EM är en mycket viktig turnering, säger Casillas.

”Vi är favoriter”

Casillas säger att han klarar frågorna på engelska men att han helst vill svara på spanska när TT träffade honom strax före EM.

TT: Ni spelade två matcher mot Sverige i kvalet, hur var det?

– Den första matchen i Stockholm var inte lätt för oss. Sverige spelade bra, de var tända, spelade som ett lag och tog fördel av sin fysiska styrka. De vann helt rättvist (1–2). Samtidigt var vi inte riktigt med, det saknades något, och det fick vi betala för. I returen i Madrid vann vi rätt så enkelt, då spelade vi bra, så som vi ska göra. Spelar vi så, så måste Sverige vara bra för att slå oss.

TT: Hur är det att stå i mål i Real när ni oftast är överlägset i ligan?

– Det gäller att alltid varit på sin vakt. Vi brukar ha bollen mest och oftast kommer lagen i kontringar. Men vi har gjort en väldigt bra säsong och jag är jättenöjd.

Spanien fick en drömstart i EM efter 4–1 mot Ryssland. Frågan är om Iker Casillas är lika nöjd när han summerar EM?

FAKTA

Iker Casillas

Född: 20 maj 1981 i Madrid. Längd: 185 cm. Vikt: 80 kg. Klubbar: Real Madrid (1998-). Började i klubbens pojklag då han var tio år. Ligamatcher: 315 (debut 12 september 1999 borta mot Athletic Bilbao, 2–2). Landskamper: 77 (debut 3 juni 2000 borta mot Sverige på Ullevi, Göteborg, 1–1). Meriter: Ligamästare 2001, 2003, 2007, 2008, Champions league-mästare 2000, 2002, Intercontinental cup 2002, Supercupen 2002. Favoritmålvakt: Gianluigi Buffon, Italien. Favoritmusik: Gillar allt men särskilt Roxette och Offspring. Aktuell: Är en av världens bästa målvakter i ett av världens bästa klubblag – Real Madrid. Har varit ordinarie i det spanska landslaget sedan 2002. Spelar en viktig roll om Spanien ska lyckas i EM.

TT