Blågul bubblare

Titta, han snackar – här är truppens största pratkvarn: ”Jag bryr mig inte”

FOTBOLL

LUGANO. Det fanns ett tomrum att fylla.

Mikael Nilsson, 30, har fixat det både på planen och vid sidan om.

– Jag har fått höra att jag är truppens Erik Edman, säger han.

När Wiganförsvararen slet sönder sitt korsband i slutet av mars förlorade svenska landslaget sin givne vänsterback till EM.

Dessutom försvann ett för oss journalister intressant intervjuobjekt, som ständigt levererar underhållande citat.

Lasse Lagerbäck brottades med problemet att hitta ersättaren på planen. Det blev ordinarie högerbacken Mikael Nilsson och skepsisen var stor hur han skulle klara uppgiften.

Efter två matcher i EM har Panathinaikosförsvararen tystat alla tvivlare.

– Det är inga frågor om problemen för mig att spela vänsterback längre. Det betyder nog att det gått ganska bra, säger Nilsson med ett brett leende.

”Ni frågar, jag svarar”

Den nygifte 30-åringen får desto fler andra frågor.

Han har inte bara ersatt Erik Edman på planen. Han gjort det vid sidan om också med en ständig glimt i ögat och ofta underhållande knorr på alla frågor.

Varifrån har du fått den förmågan?

– Jag bryr mig inte så mycket längre. Jag säger vad jag känner. Ni frågar och jag svarar.

Du vet vem du jämförs med?

– Ja, jag har fått höra att jag är truppens Erik Edman nu för tiden. Men det är inga problem att få många frågor. Det är inget som stör mig.

I den mixade zonen där reportrar från alla länder tillåts att intervjua spelarna lockar alltid Nilsson, som bjuder på allt från seriösa motståndaranalyser till raka svar kryddade med humor.

Men framför allt är Nilsson ärlig och väjer inte undan från att säga vad han tycker.

Svarade på kritiken från Norge

I går kritiserade norska Verdens Gangs krönikör Truls Dæhli svenska landslaget för att det består av Zlatan och tio man i försvar.

VG-krönikören menar att Sverige är ”för sorgligt”. Rätt man att svara?

Mikael Nilsson, givetvis.

– Jag tycker inte vi spelar en tråkig fotboll. Det är bara att se på första halvleken mot Spanien. Alla lag i den här turneringen hade varit beroende av Zlatan om han hade spelat för det landslaget. Det är inget unikt för Sverige, säger Nilsson och fortsätter:

– Men den norske krönikören får tycka vad han vill.

– Han är säkert lite bitter för att Norge inte är med. Igen.

Poäng mot Ryssland och Sverige får åter möta Holland i en EM-kvartsfinal.

– Jag tror att det är en tuffare match i dag än 2004. Men de är inte så mycket bättre än spanjorerna – och dom spelade vi ju jämnt med. Vi har en bra chans.