Rysslands Beckham

Hotet mot Sverige – Arsjavin tillbaka: Spelar bättre när vi är tvingade att vinna

FOTBOLL

LEOGANG. Okänd för svenskarna - men en superstjärna i Ryssland.

På onsdag kliver han in i EM för att sänka Sverige.

– Vi spelar bättre när vi är tvingade att vinna, säger Andrej Arsjavin i en exklusiv intervju med Sportbladet.

EFTERLÄNGTAD Ryssland har väntat på Andrej Arsjavin och i morgon kan han vara tillbaka i Ryssland startelva.
Foto: Foto: AFP
EFTERLÄNGTAD Ryssland har väntat på Andrej Arsjavin och i morgon kan han vara tillbaka i Ryssland startelva.

De svenska spelarna vet inte ens vad han heter. Något de ryska fotbollsälskarna skulle se som ett hån.

Andrej Arsjavin, 27, är nämligen inte bara rysk fotbolls bäste spelare utan också deras golden boy. Han har skapat en egen klädkollektion (som han själv visat på catwalken), medverkat i en film, ”skrivit” två böcker och är den bäst betalde spelaren i den ryska ligan.

Tillsammans med frun Julia är han bland de mest berömda premiärgästerna hemma i Sankt Petersburg och inte sällan liknas paret vid ”Rysslands Beckhams”.

Han skruvar på sig när Sportbladet påminner om jämförelsen.

– Jag läser inte tidningar. Om det är positivt eller negativt? Det beror väl på vad man tycker om Beckham.

Om han är Beckham utanför plan så har han jämförts med portugisen Deco i spelstilen.

Arsjavin brukar ha en fri roll mellan anfallet och mittfältet och styra såväl Zenits som landslagets offensiv. Han har de flesta spetskvaliteter som krävs i rollen: spelsinnet, snabbheten, skyttet, tekniken, passningarna, dribblingarna.

”Jag är spelsugen”

Men en ful tackling i sista kvalmatchen innebar avstängning i de två första EM-matcherna.

Nu är Arsjavin redo att sänka Sverige och ta Ryssland vidare.

– Klart jag är spelsugen.

Han frågar hur det är med Zlatans knä.

– Zlatan är den bäste forwarden i Europa, kanske i världen.

Äh, det säger du bara för att jag kommer från Sverige.

– Nej, jag tycker verkligen det. Men jag håller Ronaldo som den bäste spelaren.

Själv då – är du trea?

– Nej, nej jag gillar inte att vara trea. Jag vill vara etta (skratt).

Aldrig gått vidare

Arsjavin är matchotränad – avstängningen och Zenits Uefacupsuccé har gjort att han bara spelat två matcher sedan den 2 maj: Uefacupfinalen och EM-genrepet mot Litauen.

– Men jag var bäst i båda.

Det går inte att säga emot honom.

Och han är övertygad om att Ryssland slår Sverige.

– Vi spelar bättre när vi är tvingade att vinna. Vi är sämre när vi bara behöver spela oavgjort.

Det låter inte helt logiskt med tanke på att, som Sportbladet visade i går, Ryssland av tradition har svårt i avgörande matcher och aldrig gått vidare från ett gruppspel sedan Sovjetunionen kollapsade.

– Men det här är ett nytt lag och vi har en ny, mycket bra tränare. Det är skillnaden.

FAKTA

Likheterna mellan Becks & Arsjavin

Nationens golden boy

Har egen klädkollektion

Skrivit böcker

Bäst betald