Bragdvändning –  efter domarkaoset

”Det är något särskilt med den här gruppen”

1 av 18 | Foto: TV4
Marta går omkull i USA:s straffområde - och får straff.
FOTBOLL

Bortdömda, utvisade och uträknade.

Men efter en osannolik kvittering och ett straffdrama är USA i VM-semifinal.

– Det är som en saga, säger målvaktshjälten Hope Solo.

Pia Sundhages USA är ett steg närmare en potentiell drömfinal mot Sverige i VM.

Men det satt hårt åt.

Trots en drömstart för USA när brasilianska Daiane satte 1–0 i egen bur redan efter två minuter fick USA kämpa mot både domaren Jacqui Melksham och klockan.

Räddade förgäves

I 65:e minuten försökte Marta slita sig loss från Rachel Buehler men föll i kampen om bollen. Men domaren dömde både utvisning och straff. En straff som Hope Solo sedan räddade, bara för att höra Melksam blåsa för en ny som Marta förvaltade.

Marta satte sedan 2–1 i inledning av förlängningen och ända långt in i den 121:a minuten såg USA ut som ett slaget lag.

Då nickade Abby Wambach in kvitteringen som förlöste ett helt landslag.

– Jag tror aldrig jag slagit ett så bra inlägg med min vänsterfot. Och sen tog besten i luften hand om det, säger Megan Rapinoe till AP om målet som tog matchen till straffar.

Sundhage lyrisk

Där fortsatte olyckskorparna att kraxa kring självmålsskytten Daiane som var den enda som missade en straff och USA hade därmed fullbordat sin mirakelvändning.

– Det är något särskilt med den här gruppen. Den energin, den känslan, säger Hope Solo som fick medhåll av övertidshjältinnan Wambach:

– Jag fortsatte säga, ”allt vi behöver är en chans”. Jag höll upp ett finger för tjejerna, säger hon.

Nu väntar Frankrike i en semifinal för en lyrisk Pia Sundhage.

– Det är svårt att få ihop alla tankar jag har. Jag är väldigt stolt att vara tränare för det amerikanska laget.