Sundhage: Oerhört tungt att förlora

USA:s förbundskapten tom och ledsen efter förlusten

FOTBOLL

Frankfurt. Barack Obama satt hemma och hejade på en annan stor ledare som dirigerade USA.

Men Pia Sundhage tappade VM-guldet på straffar.

– Det är så liten skillnad mellan succé och icke-succé, säger hon.

”Det blev spännande, det måste man uppskatta”, säger en besviken Pia Sundhage.
Foto: Foto: Bildbyrån
”Det blev spännande, det måste man uppskatta”, säger en besviken Pia Sundhage.

”Ledsen att jag inte kan vara där och se er spela, men jag hejar härifrån. Nu kör vi – BO”.

Meddelandet hade drunknat i informationsflödet om det inte vore för att initialerna står för ”Barack Obama”. Att döma av twitterinläggen som den amerikanske presidenten publicerade under kvällen följde han Pia Sundhages lag intensivt.

I så fall fick han se ett drama.

USA tog ledningen i andra halvlek, men fumlade i försvaret och släppte in 1-1. I förlängningen gjorde lagens ledargestalter varsitt mål: först Abby Wambachs nick till 2–1, sedan Homare Sawas volleyklack till 2–2 i minut 117.

”Straffar är gambling”

Det blev straffar och precis som mot Brasilien i kvarten lämnade Sundhage över ansvaret att välja skyttar till målvaktstränaren Paul Rogers. Skillnaden var att hans valda spelare underpresterade. Tre av fyra missade, så när backen Saki Kumagai stötte in sin straff var guldet Japans.

En halvtimme senare nådde Pia Sundhage den mixade zonen. Hon försökte hitta ett svar på hur det bländande straffskyttet mot Brasilien just blivit så mycket sämre.

– Straffläggning är en gambling, sa hon och fortsatte:

– Att man inte kommer i väg med en gulmedalj när man är sju–åtta minuter i från känns oerhört tungt.

Varför gick det inte att hålla i ledningen?

– Det är små misstag på högsta nivå. Jag är imponerad av att Japan, trots att vi är mycket bättre i första halvlek och delar av andra, är trogna sin spelstil. Det bådar gott för damfotbollens framtid. Sedan är det små marginaler. Du kan inte förklara straffar.

Åker till stugan och simmar

Sundhage beskriver hur hon har levt i en VM-bubbla, men förstått att framfarten gett eko på andra ställen i USA än Vita Huset. Som ”damfotbollsambassadör” gläds hon åt att Japan vann framför givna favoriter som Brasilien och Tyskland.

Men besvikelsen är större. Trots att Obama avslutade med ett uppmuntrande meddelande är hon tom och ledsen.

– Det kanske låter korkat: vi vann inte guldet, men vi vann en bra fotboll. Det blev spännande, det måste man uppskatta.

Första du ska göra i Sverige?

– Jag kommer åka till min sommarstuga och ta en simtur.