Hiljemarks dubbla utmaningar

”Att få spela EM vore fantastiskt”

FOTBOLL

Oscar Hiljemark har två tuffa utmaningar de närmaste veckorna:

Han ska skjuta Elfsborg till SM-guld – och Sverige till U21-EM.

På fredagskvällen kan Oscar Hiljemark ta ett stort steg mot höstdubbeln, när U21-landslaget möter Italien i den första playoff-matchen till EM.

– Om vi kan få med oss en vinst vore det fantastiskt. Det skulle betyda jättemycket, säger Hiljemark.

– Italien är favoriter, men vi har gjort några riktigt bra matcher, senast mot Ukraina.

Det är ingen vågad gissning att det blir hemmalaget som för spelet på Adriatico-stadion i Pescara. Men om Hiljemark får bestämma kommer vi inte att få se ett Sverige som enbart är inriktat på att freda det egna målet.

– Jaga boll i 90 minuter är det inget lag som vill. Det är för jobbigt.

– När vi får tag i bollen måste vi värdera situationen, när vi ska kontra och när vi ska hålla i bollen.

Vid det senaste mötet för ett och ett halvt år sedan vann Italien enkelt, 3–1. Ett tydligt besked om vilket lag som var bäst – då.

Nu är styrkeförhållandet inte lika självklart, tycker Hiljemark.

– Då hade vi precis samlats och höll på att testa spelare. Det är mer självförtroende i gruppen nu. Vi känner att vi har chansen att störa de största nationerna. Den chansen ska vi ta.

Tvåmålsskytt

20-åringen från Gislaved beskrivs ofta som en av Sveriges största fotbollstalanger. Ett tänkbar ersättare när klubbkamraten Anders Svensson pensioneras från A-landslaget.

I helgen kom ett nytt bevis på Oscar Hiljemarks storhet, han gjorde båda målen i Elfsborgs 2–1-seger mot Gais.

– Det är alltid skönt när målskyttet lossnar. Formen har infunnit sig under hösten.

Hiljemark satt på läktaren när Sverige spelade U21-EM 2009. När mästerskapet avgörs i Israel i juni nästa år vill han vara med på planen.

– Det är ett av de tuffaste kvalen man kan vara med om. Att få spela EM vore fantastiskt. Det kan vara början på en karriär utomlands.

Hemlig skada

Sverige har stora skadeproblem, både Niklas Hult och Oscar Lewicki har lämnat återbud. Under veckans träningar har ytterligare en spelare skadats och även han riskerar att missa matchen.

Vem det är vill inte förbundskapten Håkan Ericson berätta.

– Jag vill inte bjuda Italien på det, säger han.

Returen spelas i Kalmar på tisdag.

FAKTA

Playoff till U21-EM

Fjorton nationer gör upp om sju EM-platser i dubbelmöten, som spelas 11/12 och 15/16 oktober:

Slovakien–Nederländerna

Spanien–Danmark

Tjeckien–Ryssland

Tyskland–Schweiz

Frankrike–Norge

England–Serbien

Italien–Sverige

Mästerskapet avgörs i Israel den 15-28 juni nästa år. Hemmanationen är direktkvalificerad. (TT)

Petter Nilsson/TT