U21-landslaget: "Vi går för guld”

Gick igenom kvalet utan förlust

1 av 2
FOTBOLL

TRELLEBORG. Obesegrade på vägen till slutspelet.
Då finns det ingen tvekan för U21-landslaget.
– Motståndarna kommer frukta oss i EM. Det finns inga begränsningar för det här laget, säger Simon Tibbling och får medhåll av Pawel Cibicki:
– Vi går för guld.

Det är egentligen inget särskilt kaxigt manskap som förbundskapten Håkan Ericson basar över. Men... statistiken talar liksom för sig själv. Sveriges U21-landslag gick trots en mardrömslottning obesegrat genom sin kvalgrupp mot länder som Spanien och Kroatien.

Ett stundtals bländande Sverige rullade ut Kroatien i den avgörande matchen i Trelleborg, vann med 4–2 – och kvalificerade sig därmed till EM-slutspelet i Polen nästa sommar. Målskyttarna: Linus Wahlqvist, Kristoffer Olsson, Melker Hallberg och Carlos Strandberg.

– Vi får ut maximalt av vad vi kan. Jag är chockad, men känner en otrolig glädje, säger Kristoffer Olsson.

”Jag är så stolt”

Förbundskaptenen Håkan Ericson var känslomässigt utmattad efteråt, men givetvis lycklig.

– Att inte få stryk på två år är en otrolig känsla. Jag är så stolt över spelarna.

Jämförelserna med upplagan som vann EM-guld i Tjeckien sommaren 2015 är givetvis många. Såväl spelare som ledare är klara med sin uppfattning: den här U21-generationen är minst lika bra som den förra.

”Vi är bäst”

Simon Tibbling, som vann guld senast, har bra koll på båda upplagorna.

– Den här gruppen gör egentligen ett starkare kval än vad vi gjorde förra gången. Det är ett oerhört starkt lag. Vi är det klart bästa laget i kvalgruppen, gör inte en tabbe och är obesegrade, säger Tibbling och fortsätter:

– Motståndarna kommer frukta oss i EM. Det finns inga begränsningar för det här laget. Vi kan få ett oerhört spännande lag, och många lag vill nog inte möta oss i EM. Vi kan gå riktigt, riktigt långt.

Pawel Cibicki är mer rakt på sak:

– Vi är bäst.

– Klart att vi är fruktade. Nu siktar vi på guld såklart.

Det enda negativa – Asoro

Poängkungen och spelfördelaren Kristoffer Olsson är stolt över lagkamraterna.

– Vi kommer dö för varandra, och dö för att lyckas gå långt.

Om det fanns någon smolk? Jodå.

Supertalangen Joel Asoro drog på sig ett rött kort mot Kroatien och är därmed inledningsvis avstängd i EM-slutspelet.

– Det är väl det enda negativa med kvällen. Men Joel kommer nog över det här, säger Håkan Ericson och skrattar.

FAKTA

Lag klara för U21-EM i Polen

Sverige

Polen

Tjeckien

Portugal

Danmark

Tyskland

Slovakien

England

Det återstår några kvalmatcher och playoff innan det är klart vilka lag som spelar i Polen nästa sommar. Totalt ska det vara tolv lag.

Sverige–Kroatien 4–2 (1–1)

0–1 Stipe Perica (23), 1–1 Linus Wahlquist (26 str), 2–1 Kristoffer Olsson (53), 3–1 Melker Hallberg (58), 4–1 Carlos Strandberg (64), 4–2 Filip Benkovic (67).

Utv, Sverige: Joel Asoro (88).