”Det är uppförstorat hur kul vi hade det”

1 av 5
FOTBOLL

Bilden är att U21-landslaget vann EM på laganda och god stämning.
Filip Helander menar att spelarnas och ledarnas skicklighet kommit i skymundan.
– Det blev uppförstorat hur kul vi hade tillsammans, säger mittbacken i Sportbladet intervjuserie med guldhjältarna.

De flesta i U21-landslaget, i varje fall de som fick mycket speltid, har bara positiva minnen från veckorna i Tjeckien.
Filip Helander var en av de stora hjältarna och blev en av tre svenska spelare att tas ut till turneringens all star-lag.
Men för Helander gick inte hela EM på räls.
– Jag var inte i någon bra form när jag kom till turneringen och hade ett misstag mot Italien.
Han syftar på den huvudlösa passningen som ledde till Italiens ledningsmål i premiären.
– Då blev man såklart ifrågasatt.
– Sen fick jag göra en bra match mot England och sedan vände det.

”Kroppen var inte så bra”

Men i matchen därpå, mot Portugal, bänkades han.
Petad?
– Det var taktiskt, sa Håkan. Då kan man ju se det som en petning. Men sedan fick jag spela i semifinalen igen.
Efter den fick Helander motta priset som matchens bäste spelare av Uefa.
I finalen storspelade han också men tvingades gå ut redan i paus på grund av skada.
Han har inte spelat en match sedan dess men hunnit lämna Malmö för Verona i Serie A.
Hur skadad var du under EM?
– Kroppen var inte så bra. Man hade fått anstränga sig för att spela varje match i allsvenskan och sedan skulle man spela EM. Det kanske påverkade en också. Men fotboll sitter så mycket i huvudet. Man gör en bra match och sedan vänder allting.
Varför gick det så bra för er?
– Många har pratat om sammanhållningen och visst var vi ett lag som spelade för varandra. Men det handlar också om att ta åt sig taktiska anvisningar och följa de matchplaner vi hade, speciellt när vi mötte så bra motstånd. Då är det viktigt att man spelar på ett visst sätt, inte det mest underhållande kanske. Men det gäller att ha bra spelare också.

”Individuella kvaliteter avgjorde”

– Jag tycker att det blev mycket fokus på laget. Men det var också många spelare som visade individuella kvaliteter som avgjorde för oss.
Bilden i stort efteråt är att Helander & Co vann EM tack vare att de hade så roligt ihop.
– Det blev uppförstorat hur kul vi hade tillsammans. Mycket handlade i stället om vad spelarna gjorde på planen – och vad tränaren gjorde.
Men ni hade väl kul ihop?!
– Jo, jo! Det hade vi, men det är alltid kul när man vinner.
När kände du att ni hade något riktigt stort på gång?
– När vi gick vidare från gruppen. Vi var fortfarande underdogs och kände att vi hade allt att vinna mot Danmark.
Var det något som överraskade dig i EM – i laget eller turneringen som sådan?
– Det var väl att vi vann! Resultaten förvånade mig.
Vad har EM betytt för dig?
– Mästerskapserfarenhet; att vara i väg på det sättet en längre tid. Det var också ett kvitto på att man kan prestera mot duktigt motstånd... men det visste jag redan innan att jag kunde, säger Helander med Champions League-matcher mot europeiska topplag i höstas med Malmö.

Vet inte var guldmedaljen är

Helander är en av dem som inte är överårig till OS nästa år.
– Klart att det blir något speciellt om man kommer med där. Jag har ju aldrig varit i Brasilien. Men just nu fokuserar jag bara att komma in i det här i Malm... här i Verona, menar jag.
Helander är också med och nosar på en plats i a-landslaget.
– Precis, precis. Det är EM-slutspel också nästa år. Det kanske blir svårt att vara med i båda. Allt beror på hur jag presterar här. Presterar jag bra här kan jag nog vara aktuell för båda två.
Förresten – var förvarar du guldmedaljen?
– Du, jag vet inte exakt var den är. Jag vet inte om jag glömt att ta med den ner hit eller om den ligger i resväskan här. Jag har inte gjort av med den men vet inte var den är just nu. Jag ska rama in den när det blir tillfälle.
Det var ett lag fyllt med jättetalanger  – vem tror du kommer att nå allra längst?
– Det är väldigt svårt att säga. I Simon Gustafson och Sam Larsson ser jag två som har väldigt stor potential men som inte fick spela mycket alls i EM.

FAKTA

De har också bytt klubb efter U21-EM

John Guidetti: Från Celtic (utlånad av Manchester City) till Celta Vigo.
Oscar Hiljemark: Från PSV Eindhoven till Palermo.
Joseph Baffo: Från Halmstad till Eintracht Braunschweig.
Simon Gustafson: Från Häcken till Feyenoord.