Lars Lagerbäcks stjärna missar VM

Har strukits ur truppen

FOTBOLL

Lars Lagerbäck och hans Nigeria får klara sig utan Chelseastjärnan John Obi Mikel i VM.

Mittfältaren har strukits ur truppen på grund av en knäskada som inte gett med sig.

– Det var det bästa för laget. Jag ville inte slösa en plats, berättar Mikel för kickoffnigeria.com.

Det har varit tveksamt om Mikel skulle kunna delta – han missade avslutningen i Premier league på grund av skadan.

Och nu står det alltså klart att Nigerias största stjärna inte kan vara med i VM.

– Vi har strukit Mikel från vår VM-trupp efter att han berättat för laget att han inte vill riskera sin karriär då hans knäskada fortfarande behöver läka helt efter en operation som han gjorde nyligen, säger Nigeria-ledaren Emmanuel Attah till afrikanska MTNFootball.com.

”De kommer att överraska”

Mikel berättar själv att det är samma knäskada som stör och att han tänker att det är bäst för laget att han står över.

– Men jag önskar laget lycka till och vet att de kommer att överraska folk, säger han till kickoffnigeria.com.

Tufft för Lars Lagerbäck, minst sagt.

Trots bara några månader vid rodret är kraven från nigerianskt håll högt ställda inför VM.

Inleder mot Maradona

Chelsea-förbannelsen fortsätter. Tidigare har Chelsea-stjärnorna Michael Essien och Michael Ballack behövt tacka nej till VM och i går bröt Didier Drogba armen i en träningsmatch inför mästerskapen, men är ännu inte helt borträknad.

Mikel kommer nu att ersättas av Ideye Brown som spelar för franska Ligue 1-laget Sochaux.

Nigeria träningsspelar på söndagen mot Nordkorea och inleder VM-spelet mot Argentina den 12 juni.