”Jag stoppar Messi i min ficka”

Nigeria är ute efter revansch

FOTBOLL

JOHANNESBURG. Nigeria-Argentina har blivit en mindre klassiker i mästerskap.

Efter två raka finalförluster mot Messi & Co är flera av de nigerianska stjärnorna nu ute efter revansch.

– Jag stoppar Messi i min ficka, säger Taye Taiwo.

De senaste 16 åren har de mötts i två VM, två OS-finaler och en UVM-final.

Nigeria-Argentina har blivit lite av en klassiker i mästerskapssammanhang.

– Ja, vi möts alltid. Det är speciellt, säger vänsterbacken Taye Taiwo från Olympique Marseille till Sportbladet.

25-åringen utsågs till U20-VM:s tredje bäste spelare 2005 efter en viss Lionel Messi samt landsmannen John Obi Mikkel.

I finalen förlorade Nigeria mot Argentina med 2-1 efter två straffmål av just Messi. Fyra spelare från det laget är med i Lagerbäcks VM-trupp sedan John Obi Mikel och Onyekachi Apam saknas på grund av skador.

Tre år senare möttes nationerna igen – nu i OS-finalen i Peking. Sydamerikanerna, med Messi i spetsen igen, vann på nytt och fick revansch för OS-finalförlusten 1996.

"Alla pratar bara om Messi”

Argentina har dessutom vunnit de båda VM-matcherna 1994 och 2002.

– Jag vill inte säga att Argentina har ett psykologiskt övertag, men de går förstås ni i matchen med stort självförtroende. Vi måste titta på vad vi gjort för fel i de två senaste matcherna, säger Samson Siasia, som gjorde mål mot Argentina i VM 1994 och var förbundskapten både i UVM 2005 och OS 2008, till Sportbladet.

Lokomotiv Moskvas ytter Peter Odemwingie var med i OS-finalen.

– Det är klart vi hoppas på revansch nu, säger han.

Vad säger du om Messi?

– Han förtjänar att kallas världens bäste spelare just nu. Men det är många av oss som mött Messi i de här finalerna och dessutom kan vi inte stirra oss blinda på honom, säger Odemwingie.

Taiwo tröttnade på frågorna om Messi häromdagen efter en träning.

– Alla pratar bara om Messi. I'll put him in my pocket, sa Taiwo enligt DN.

FAKTA

Stora matcherna mellan Nigeria och Argentina

VM 1994 Gruppspel

Nigeria-Argentina 1-2

OS 1996 Final

Nigeria-Argentina 3-2

VM 2002 Gruppspel

Nigeria-Argentina 0-1

U20-VM 2005 Final

Nigeria-Argentina 1-2

OS 2008 Final

Nigeria-Argentina 0-1