Gubbarnas revansch

DÅ: Utdömda NU: Spelar för åttondel

FOTBOLL

RUSTENBURG. Dags för en sexa Skåne i morgon till sillen, va?

Morten Olsen tar en sexa Gammeldansk redan i kväll.

– Det är en unik generation, säger den danske förbundskaptenen om sina gamla favoriter.

Danmark spelar bort regerande världsmästarna Frankrike i sista gruppspelsmatchen i VM och säkrar en plats i åttondelsfinalen.

Hjältarna heter Sörensen, Jörgensen, Tomasson, Rommedahl, Grönkjaer och Christian Poulsen.

I kväll, åtta år senare, möter Danmark Japan i den sista gruppspelsmatchen i VM om en plats i åttondelsfinalen.

Stommen består av... just det: Sörensen, Jörgensen, Tomasson, Rommedahl, Grön-kjaer och Poulsen.

Där har ni Olsens sexa Gammeldansk i kväll – sex spelare över 30 år som tillsammans gjort otroliga 551 landskamper och 23 mästerskap. Ytterligare två 30-åringar, Per Kröldrup och Lars Jacobsen, väntas ta plats mot Japan och det gör danskarnas startelva till VM:s äldsta med en snittålder på 29,7 år.

Totalt utdömda

Men gamlingarna har mellan VM-äventyren i Japan/Sydkorea och Sydafrika varit totalt utdömda.

Efter att Danmark kvalat in till fem raka mästerskap 1996–2004 missade man både VM 2006 och EM 2008.

När Grönkjaer & Co sedan inledde kvalet till årets VM med 0–0 mot Ungern total-sågades laget. Dansk media skrev att detta var det sämsta danska landslaget på 30 år.

Men Olsen och hans gamlingar kom tillbaka.

De flesta är överens om att generationen förstås haft sin peak.

– I VM 2006 hade de varit som bäst, men då lyckades de inte kvala in, säger Morten Crone, fotbollskrönikör på BT.

Men Morten Olsen pratar hellre om fördelarna med att ha en så rutinerad sextett.

– De har spelat ihop så länge. De kan varandra på plan och de kan varandra som människor. De vet varandras styrkor och brister, säger han.

Är det en unik generation i dina ögon?

– Ja, de är kvalitetsspelare. Inget snack om det.

FAKTA

EN SEXA GAMMELDANSK – OLSENS STARKA VAPEN

Christian Poulsen, 30 år

Position: Mittfältare. Klubb: Juventus. Landslagsdebut: 2001. Landskamper: 76. Mästerskap: VM 2002, EM 2004, VM 2010. Kommentar: Den av veteranerna som har sin peak närmast bakom sig. Den ende av veteranerna som spelar på yttersta klubblagsnivå.

Martin Jörgensen, 34 år

Position: Mittfältare. Klubb: Århus. Landslagsdebut: 1998. Landskamper: 98. Mästerskap: VM 1998, EM 2000, VM 2002, EM 2004, VM 2010. Kommentar: Varvade efter 13 år i Serie A i januari ner i klubben där allt startade – Århus. Laget åkte ur Superligan.

Jesper Grönkjaer, 32 år

Position: Mittfältare. Klubb: FC Köpenhamn. Landslagsdebut: 1999. Landskamper: 80. Mästerskap: EM 2000, VM 2002, EM 2004, VM 2010. Kommentar: Värvades till Ajax 1998 av Morten Olsen. Det är tio år sedan Grönkjaer blev Danmarks dittills dyraste spelare när han gick från Ajax till Chelsea.

Dennis Rommedahl, 31 år

Position: Anfallare. Klubb: Ajax. Landslagsdebut: 2000. Landskamper: 98. Mästerskap: VM 2002, EM 2004, VM 2010. Kommentar: Landslagets hackkyckling i många år. Men Morten Olsen har alltid försvarat sin favorit. Hjälte senast.

Jon Dahl Tomasson, 33 år

Position: Anfallare. Klubb: Feyenoord. Landslagsdebut: 1997. Landskamper: 111. Mästerskap: EM 2000, VM 2002, EM 2004, VM 2010. Kommentar: Det är sju–åtta år sedan han stod på topp. 2002–04 utsågs han två gånger till Danmarks bäste spelare och vann däremellan Champions League med Milan.

Thomas Sörensen, 34 år

Position: Målvakt. Klubb: Stoke City. Landslagsdebut: 1999. Landskamper: 88. Mästerskap: EM 2000, VM 2002, EM 2004, VM 2010. Kommentar: Ännu en av de som debuterade i landslaget redan förra århundradet. Varit proffs i Premier League ännu längre.

Tillsammans: 194 år, 23 mästerskap, 551 landskamper