Bank: Inget uppehåll – då säljer Premier League ut sina spelares chanser i VM

FOTBOLL

JOHANNESBURG. Snabb frågesport:

Hur många kvarvarande startspelare i VM kommer från Chelsea, Manchester United, Arsenal och Tottenham?

Det korta svaret: Sammanlagt lika många som kommer från Rosenborg.

Det långa svaret måste engelsk fotboll komma fram till innan det är för sent.

Ja, så kom det då en helt oannonserad vilodag i VM, som ett fartgupp eller hål, och vi satt och försökte få tiden att gå på alla de möjliga sätt. Jag åkte upp till en golfanläggning i Johannesburg och lyssnade när det brasilianska landslagets läkare José Luis Runcos evighetslånga utläggningar om Elanos skada. Vi var ett par hundra som lyssnade. Elano och Juan satt också med och kämpade för att hålla koncentrationen uppe.

Under tiden räknade jag vidare på en känsla.

20 år utan semifinal

England misslyckades i VM, gick bort sig i gruppspelet och åkte ut mot ett tekniskt överlägset Tyskland. Landslaget har inte varit i en VM-semifinal på 20 år, det är ingen sensation att de misslyckas med att besegra den intressantaste tyska generationen på lika länge.

Men är det enbart ett problem för Fabio Capello? Är den engelska fotbollens misslyckande bara de engelska spelarnas? Är kvalitén på uruguayanska domare allt de har att tänka på?

Det verkar inte riktigt så.

De fyra toppklubbarna i världens rikaste fotbollsliga – Chelsea, Manchester United, Arsenal, Tottenham – skulle skicka totalt 43 spelare till VM. Sju kom aldrig till spel, 33 av dem som gjorde det har redan spelat klart. Av de tre som återstår sitter Cesc Fàbregas på Spaniens bänk, Heurelho Gomes är andremålvakt i Brasilien – och Robin van Persie letar fortfarande efter formen i Hollands anfall.

Ser vi lite längre ner så hittar vi förstås ett gäng spelare som är kvar, men trots en massiv Premier League-invasion i VM så får vi leta länge och väl för att hitta någon enda spelare som verkligen imponerat.

Dirk Kuijt har varit Dirk Kuijt. Carlitos Tévez har varit Carlitos Tévez. Och Prince-Boateng har gjort det bra för Ghana.

Mycket mer är det verkligen inte.

Orsakssammanhang? Analyser?

Att finanskrisen försämrat toppklubbarnas ställning i den internationella konkurrensen såg vi redan i Champions League. VM förstärker bara den bilden.

De raka förklaringsmodellerna kan ni redan. Från pseudo-varianterna (Premier League är den av toppligorna som varit sämst på att använda Jabulani-bollen), till de mer relevanta: De sydamerikanska landslagen har arton kvalitetsmatcher att jobba ihop ett lag på, de europeiska kanske sex-sju matcher som bäst, och de europeiska landslag som lyckats bäst har byggts på tydliga klubbstrukturer (Tysklands ryggrad kommer från FC Bayern, Spanien består nästan enbart av spelare från Real Madrid och Barcelona).

Men när de där faktorerna snurrat klart så kommer England och Premier League fortfarande att stå med samma gamla slutsats som vanligt:

Uteblivna matcher kostar pengar

Spelarna måste få vila.

När spelarfacket gjorde en enkät stod spelarna i det närmaste enhälligt bakom tanken på ett vinteruppehåll. När Fabio Capello höll sin sista presskonferens i Sydafrika pratade han om ett vinteruppehåll. När Sven-Göran Eriksson bads förklara Englands fiasko pratade han om vinteruppehåll. Och när Uefa undersökte skadefrekvenserna i toppligorna märkte de att Premier League har samma frekvens som de andra före jul, men drabbas av mycket fler förslitningsskador under våren – eftersom de inte har något vinteruppehåll.

Alex Ferguson har sagt att ett vinteruppehåll är nödvändigt om spelarna ska hävda sig i mästerskapen på sommaren. Arsène Wenger förutspådde att vinteruppehåll skulle införas redan för sex år sen.

Ändå tar inte engelska klubbar semester på vintern. De gör det inte eftersom matcher ger pengar och uteblivna matcher kostar pengar. Och om vi ägnar en mellandag under ett VM åt att fundera över varför det går så trögt för spelarna som spelat i England så är det fortfarande där en stor del av problemet finns.

Premier League har inte sölat bort sina spelares chanser i VM.

De har sålt ut dem.

FAKTA

SPORTBLADET GRANSKAR:

1. Facit för VM-spelarna från Premier Leagues topp-fyra:

Manchester United

Evra, fiasko med Frankrike

Rio Ferdinand, skadad

Vidic, ut i gruppen med Serbien

Carrick, bänkad i England

Nani, skadad

Park, till åttondel med Sydkorea

Wayne Rooney, fiaksko med England

Chelsea

Bosingwa, skadad

Carvalho, till åttondel med Portugal

Ashley Cole, till åttondel med England

Ferreira, mestadeles petad i Portugal

Ivanovic, ut i gruppen med Serbien

Terry, fiasko med England

Ballack, skadad

Joe Cole, bänkspelare i England

Deco, till åttondel med Portugal/skadad

Essien, skadad

Lampard, till åttondel med England

Malouda, fiasko med Frankrike

Mikel, skadad

Anelka, fiasko med Frankrike

Drogba, ut i gruppen med Elfenbenskusten

Kalou, ut i gruppen med Elfenbenskusten

Arsenal

Clichy, bänkspelare i Frankrike

Djourou, skadad

Eboué, ut i gruppen med Elfenbenskusten

Gallas, fiasko med Frankrike

Sagna, fiasko med Frankrike

Diaby, fiasko med Frankrike

Fabregás, bänkspelare i Spanien

Song, ut i gruppen med Kamerun

Bendtner, ut i gruppen med Danmark

Van Persie, kvar i Holland

Vela, ut i åttondel med Mexico

Tottenham

Gomes, bänkspelare i Brasilien

Assou-Ekoto, ut i gruppen med Kamerun

Bassong, ut i gruppen med Kamerun

King, skadad i premiären

Lennon, bänkspelare i England

Palacios, ut i gruppen med Honduras

Crouch, bänkspelare i England

Defoe, ut i åttondel med England

Totalt: 43 spelare.

Skadade: 7.

Ut i gruppen: 17.

Ut i åttondel: 16.

Kvar i kvartsfinal: 3.

Betydande roll i kvartsfinallag: 1 (van Persie).

2. Antal betydande (minst tre VM-matcher alt. avgörande insats i någon match) spelare i VM:s kvartsfinallag från åttondelsfinal-klubb i Champions League.

Bayern München, 9

Barcelona, 7

Real Madrid, 6

Inter, 6

Porto, 2

Stuttgart, 2

Milan, 1

Chelsea, 1

Arsenal, 1

Sevilla 1

Manchester United, Fiorentina, Olympiakos, Bordeaux, CSKA, Chelsea: 0