...och laget med bäst form

Åkeby: Jag tvekade aldrig att köra vidare

FOTBOLL

13 poäng på de fem senaste matcherna.

Inte en förlust på nio matcher.

Djurgården är allsvenskans formstarkaste lag.

Men säsongen började illa - deras offensiva spel kritiserades hårt av både fans och media.

- Men jag tvekade aldrig att köra vidare, säger tränare Sören Åkeby.

Det är en mycket nöjd Sören Åkeby som putsar ut i omklädningsrummet efter 3-1 segern mot IFK Göteborg.

Nöjd över tre nya poäng.

Över nionde raka matchen utan förlust.

Och att Djurgården återigen bjöd på mycket underhållande fotboll.

En dålig och en bra halvlek

- Den här matchen speglade vår säsong. Vi gör en riktigt dålig halvlek och en riktigt bra. I första vågar vi inte ta in bollen, slår långbollar och vi är otrygga i våra positioner, säger Sören Åkeby.

Vad sa du till spelarna i pausen?

- Att det inte är någon idé att spela annorlunda bara för att vi möter serieledarna. Vi måste våga spela vårt spel - hålla bollen på backen, sätta iväg på ett tillslag och utnyttja vår teknik. De lyssnade. I andra halvlek tar vi över helt.

Att Djurgården hittat ett vägvinnande koncept råder inga tvivel om. Men det har tagit tid.

I början av säsongen kritiserades Sören Åkeby och Djurgården hårt av både fans och media för att vara alltför offensivt.

"Jag tog aldrig åt mig"

Kritiken var till stora delar berättigad - på de sex första matcherna tog Djurgården bara tre poäng.

- Visst hörde jag kritiken. Men jag tog aldrig åt mig. Vi spelar på samma sätt i dag. Och nu vinner vi.

Enligt Åkeby finns tre förklaringar till varför det plötsligt vände:

De orutinerade spelarna började växa in i allsvenskan.

Djurgårdens kanonsäsong i superettan gjorde spelarna övermodiga. Nu har man insett hur stor skillnaden verkligen är mellan allsvenskan/superettan.

I början blottade man sig alltför mycket bakåt och blev sönderkontrade av motståndarna. Nu är laget tightare, avståndet mellan lagdelarna har krympts.

Tack vare finjusteringen motbevisade Åkeby belackarna. Nu spelar Djurgården både effektivt och underhållande.

- Dagens Djurgården kan inte spela på annat sätt. Föreningen har en filosofi som kräver rolig fotboll, att Djurgården ska ha ett attraktionsvärde. Jag följer den.

Robert Laul