”Jag ber till Gud om att spela bra”

Derek Boateng i stor intervju inför AIK-debuten i dag

FOTBOLL

Han hälsas av många som AIK:s nye frälsare.

Själv ber Derek Boateng till Gud om att göra en bra debut i dag mot HBK.

Gudstron och kärleken till fotbollen är de främsta ledstjärnorna för 20-åringen från Ghana.

I dag gör AIK:s superförvärv Derek Boateng debut i allsvenskan. Han är medveten om de stora förväntningarna, men är full av tillförsikt: ”Jag vet vad jag kan”, säger han.
Foto: JOHAN SOLUM
I dag gör AIK:s superförvärv Derek Boateng debut i allsvenskan. Han är medveten om de stora förväntningarna, men är full av tillförsikt: ”Jag vet vad jag kan”, säger han.

Solna Centrum vilar i kvällsljuset, asfalten är fortfarande mjuk av dagens hetta, på andra sidan torget blänker kvällssolen i Råsundas glastorn.

– Vilken vacker stadion, jag ser fram emot att spela där, säger Derek Boateng och ler.

Han gör det ofta, ler, och säger att han är ”väldigt, väldigt glad” över att ha kommit till AIK och Sverige. Nyförvärvet är idel lovord över AIK, Richard Money, Sverige – ja, till och med över vädret och maten.

”Alla är så snälla”

– Det är mycket fint, jag har inte sett mycket, men det jag sett tycker jag om, Stockholm verkar vara en vacker stad.

Boateng ler ännu bredare.

– Och alla är så snälla och vänliga, hjälper en och tar hand om en. Det är så skönt att alla pratar engelska också, i Grekland var det inte så många som gjorde det.

Derek Boateng visste inget om Sverige innan han kom hit.

– Min agent (Patrick Mörk) ringde och berättade om AIK. Jag har förstått att det är en av Sveriges bästa klubbar och är mycket glad över att vara här.

När affären höll på att spricka, då Panathinaikos president ändrade sig, var Derek redan ombord på planet till Sverige som just skulle checka ut.

– Jag satt där och tänkte ”okej, nu ska jag till AIK”. Så ringde de och sa ”du ska komma tillbaka” och jag tänkte ”okej, nu ska jag inte till AIK ” och det var jobbigt.

Men det blev AIK till sist och i dag blir det HBK och debut för Derek Boateng.

– Jag vet inget om Halmstad eller de andra svenska lagen, men jag ska göra mitt bästa. Jag är här för att hjälpa klubben och det ska jag göra. Jag ska göra mitt bästa för AIK.

Ber till Gud

Är du nervös, vissa säger att det är för stor press på dig, för mycket snack om att du ska frälsa AIK?

– Nej, nej, jag känner ingen press. Jag spelar så bra jag kan och ber till Gud om att spela bra.

Gudstron är en stor hjälp för Derek som varit utlandsproffs sedan unga år och lever långt från sin familj och sitt hemland.

– Jag saknar mitt land, jag saknar Ghana och min familj. Jag försöker ringa hem mycket. Men fotboll är mitt jobb och det här är mitt liv nu.

Blir ensamt

Derek ser sig omkring i foajén till hotellet där han bor tillfälligt, slår ut med armen.

– Det är klart att det blir lite ensamt, men klubben hjälper mig att let a lägenhet nu. Jag är också glad att Kwame (Quansah), som också är från Ghana, finns i laget.

Boateng blir ivrig, ler mer, gestikulerar.

– Men alla i laget är så snälla och alla pratar engelska. Tränaren är fantastisk, om vi bara lyssnar på ”the coach” kommer allt att gå bra.

Den första AIK-match Boateng såg var derbyförlusten mot Hammarby, men det avskräckte honom inte.

– Jag vet att många har varit skadade och avstängda och när de är tillbaka blir laget starkt igen.

Blir bäst av alla?

Richard Money tror att du kommer att bli allsvenskans bäste spelare, vad säger du om det?

– Jag ska göra mitt bästa, jag är glad att han sagt så. Jag vet vad jag kan.

Under säsongerna 2000/01 och 2001/02 var Boateng en av de bästa spelarna i Panathinaikos.

Han imponerade, trots sin unga ålder, stort när laget mötte storklubbar som Real Madrid, Manchester United och Barcelona.

Vill spela i England

– Längre fram vill jag spela i Premier League, jag älskar engelsk fotboll. Men nu vill jag göra mitt bästa för AIK.

Derek har redan spelat 17 a-landskamper för Ghana.

– Den afrikanska fotbollen blir bara bättre och bättre. I Ghana spelar alla fotboll överallt; barnen spelar på stränderna, på gatorna, överallt.

Derek Boateng skrattar, så kommer han att tänka på något och blir ivrig igen.

– Men sådana fans som det finns här, som AIK har, det har jag aldrig sett tidigare. När laget låg under med 3–0 sjöng de ändå hela tiden. Det har jag aldrig varit med om förr. Det ska bli underbart att spela för AIK:s fans, säger Derek Boateng.

Jennifer Wegerup