”Jag är en ärrad människa”

Hammarbys Alexander Östlund om lycka och olycka på och utanför plan

1 av 6 | Foto: PETER KJELLERÅS
taggad Alexander Östlund har elva tatueringar över kroppensom symboliserar hans livshistoria. På ena armen syns ett hjärta med dotterns namn, Nadja. På bilden ovan skymtar symbolen för morfar.
FOTBOLL

Det som inte dödar det härdar.

- Jag är en rätt ärrad människa, säger Alexander Östlund.

Då pratar vår senaste landslagsstjärna inte om de elva tatueringarna på huden utan ärren i den "vilda själen".

Vad skulle du göra om du vore statsminister för en dag?

- Ge alla barn, även de som inte har fått förutsättningarna, chansen att förstå vad lycka och kärlek är.

Om du fick vara en annan person för en dag - vem skulle du vilja vara då?

- Min fästmö - för att se vilken uppfattning hon har om mig och hur jag är. Det skulle vara intressant.

Vem tar du med till en öde ö?

- Familjen, jag kan inte bara nämna en av dem.

Vilket är ditt största ögonblick utanför fotbollen?

- När mina barn föddes - jag ryser än i dag när jag tänker på det.

Vilket är ditt värsta ögonblick utanför fotbollen?

- Alla skilsmässor jag varit med om som ung.

Fadern svek tidigt

Ja, ni förstår själva - familjen, barnen och fadersrollen betyder mycket för Alexander Östlund.

- Jag mår oerhört bra som människa. Jag har två barn och en kvinna som jag avgudar.

Han har en del att ta igen: hans far svek familjen tidigt, och har aldrig funnits där. Dessutom var "Salle" som barn med om ytterligare två skilsmässor.

- Min mamma har inte haft tur med de män hon har haft.

Själv tänker han aldrig släppa taget om sina barn:

- Aldrig. Jag är ganska principfast som människa. Jag förstår inte folk som tar så lätt på äktenskap och föräldrarollen. Jag tycker man måste tänka till innan, för det är alltid barnen som får ta värsta smällen när föräldrarna skiljer sig.

Han växte upp i Åkersberga norr om Stockholm med två syskon ("jag har massor av halvsyskon på pappas sida utspridda över landet") och mamma Gunilla.

Morfar sitter på axeln

- Morfar har varit som en fadersgestalt för mig.

Det är också morfar som är symboliserad på en av de elva tatueringar som pryder Östlunds kropp och som tillsammans beskriver hans levnadshistoria.

Andra tatueringar, som alla skissats fram av honom själv, symboliserar bland annat barnen Nelly (1 år och 8 månader) och Nadja (4 månader) samt fästmön Alexandra.

- Utanför fotbollen lägger jag all fokus på familjen. Jag får dåligt samvete när jag är i väg mycket. Min familj ska känna trygghet i mig. Jag vill vara den starke.

Östlund vill själv inte spekulera om vad det hade blivit av honom om han inte hade haft fotbollen ("men det hade förhoppningsvis blivit något bra").

Ung talang i AIK

- Idrotten håller många unga tjejer och killar borta från dumheter. Jag hade fotbollen.

Och som han hade fotbollen.

- Som ung hade jag otroligt stor talang. Allt gick rätt och det kändes som om det var utstakat var man skulle hamna.

Som 16-åring kom han till AIK och blev den anrika klubbens yngste spelare i allsvenskan när han debuterade mot Degerfors den 10 september 1995.

Året efter kom den första egentliga motgången... på fotbollsplanen alltså.

- Jag slutade göra mål som forward i AIK.

Underbarnet skulle definitivt slå igenom men det blev bara ett mål under 1996 och året därefter lånades han ut till Brommapojkarna.

Han fick ätstörningar

I BP blev det inte heller någon succé och han hamnade i en livskris, drabbades av ätstörningar och kunde inte sova.

Han hade bestämt sig för att sluta med fotbollen när AIK:s värvningsansvarige Stefan Söderberg övertalade honom att skriva på ett ettårskontrakt med AIK. Det blev bara ett mål den säsongen på 24 matcher - men det blev målet som sköt AIK till SM-guldet 1998.

Målet gav honom också en plats på ett a-landslagsläger i Jönköping någon vecka senare och Tommy Söderberg och Lasse Lagerbäck sa:

- Alexander är en spelare att bygga på för framtiden.

Den framtiden låg 5,5 år bort, men det visste ingen av de inblandade då.

I januari 1999 lämnade Salle AIK för portugisiska Vitoria de Guimaraes.

- Jag spelade inte en match men lärde mig mycket ändå.

Han kom hem igen efter ett halvår och skrev på Norrköping.

- Jag är glad över att ha varit med om både mot- och medgångar. Jag är en rätt ärrad människa.

I Norrköping skolades Östlund om till högerback samtidigt som han mognade i hela sin personlighet.

Ligger alltid på gränsen

- Ja, under mitt sista år i Norrköping (2002) känns det som om jag mognade mycket. Jag fick andra tankar i huvudet och nu känns det som om jag tänker på rätt sätt hela tiden.

Inställningen till träning har blivit en annan.

- Jag har en bra grundkondition och är oerhört löpstark. Men ändå ser jag till att i varje övning, till exempel om vi har intervallträning, lägga mig på gränsen till vad jag klarar av.

Denna inställning tillsammans med en förädling av den supertalang han alltid besuttit har gjort honom till ordinarie a-landslagsman.

Han kom in som reserv i EM-truppen för Michael Svensson, kastades, utan att ha spelat en minut i EM, in som högerback i startelvan i kvartsfinalen mot Holland och plockade bort storstjärnan Arjen Robben.

"Största ögonblicket"

- Mitt största ögonblick som fotbollsspelare - få stå där för sitt land under nationalsången.

Han gick in även i startelvan i nästa tävlingsmatch i landslaget - i onsdags mot Kroatien.

Återigen gjorde Östlund en strålande match, var överallt på plan, tacklade, protesterade högljutt och utsågs till matchens spelare.

- Det känns som om jag får ut mer och mer av mitt spel både offensivt och defensivt också i landslaget, säger Salle.

Har du kommit över förlusten?

- Nej, det var en ruskigt tung förlust. Men nu är det så tätt med matcher att man måste lägga den bakom sig.

I dag är det derby och sedan förra Djurgårdsderbyt den 19 juli, som Hammarby vann med 3-0, har inte Bajen vunnit en match medan Djurgården inte förlorat någon.

- Vi har fått slita oerhört för att få med en poäng. Trepoängaren måste komma nu. Det gäller att få igång vinstmaskineriet.

Lovar att tända på Råsunda

De senaste 2,5 månaderna har Östlund spelat EM-kvartsfinal, VM-kval, Uefacup, Svenska cupen - kan det inte vara svårt att tända till inför en allsvensk match?

- Jo, ibland, självklart. Men jag försöker vara så professionell som möjligt.

Men i ett derby på Råsunda lär han inte ha svårt att tända till.

Då plockar han fram den där glöden vi såg på Ullevi i onsdags.

Den som finns i de bruna ögonen, men som också är intatuerad och symboliserad av ett stearinljus framför morfar högt upp på höger axel.

Johan Flinck