”Jag har starka känslor för Häcken”

Almqvist i dag: Därför tackade jag ja

FOTBOLL

GÖTEBORG

Frågan kom på torsdagskvällen och Reine Almqvist funderade ett tag.

Svaret blev till sist: okej.

På fredagsmorgonen tog han över tränarjobbet i allsvenska jumbolaget Häcken.

Efter 1–4-förlusten mot Elfsborg häromdagen fick dåvarande tränaren Stefan Lundin nog och ställde sin post till förfogande.

Budet gick till Reine Almqvist, 57, som sedan tidigare har ett par tränarperioder bakom sig i Hisingslaget. Och nu ställer han upp säsongen ut. Fast egentligen hade han bestämt sig för att för gott lämna tränarbranschen.

– Men Häcken har betytt så mycket för mig. Det är ett lag som jag har starka känslor för, sade Reine Almqvist till TT vid en improviserad presskonferens inför lagets träning på fredagen.

Men om det här går bra, kan du inte tänka dig att fortsätta nästa säsong?

– Nej, jag har hållit på så länge med detta, så det räcker, förklarar Reine Almqvist bestämt.

Senast i Norge

Hans senaste tränarjobb var i Tönsberg i Norge. Med sju omgångar kvar i årets fotbollsallsvenska ligger Häcken på sista plats med bara två segrar. Frågan är hur Reine Almqvist ska kunna vända på det.

– Vi kan inte komma längre ner. Nu finns det bara en väg, uppåt. Vi måste se positivt på det och försöka bli lite djärvare i vårt spel.

Det är ett tag sedan Reine Almqvist var aktiv i Häcken, men han har hållit en del koll på laget.

– I år har jag följt det ganska bra, i princip sett nästan alla matcher. Men dessförinnan var jag fem år i Norge.

IFK Göteborg, Helsingborg och Landskrona är några andra lag som Reine Almqvist tränat under sin karriär.

Vilka funderingar har du haft när du sett Häcken spela?

– Inga över huvud taget. Jag har suttit på läktaren som vilken åskådare som helst och glatts när de spelat bra, och tyckt det varit tråkigt när de inte vunnit.

Sju matcher kvar

Kontraktet med Häcken gäller till och med sista matchen denna säsong.

– Därefter kliver jag ut ur omklädningsrummet. Så är det.

Sedan Stefan Lundin hoppat av bestämde sig Häckens styrelse ganska snabbt för att vända sig till Reine Almqvist.

– Han känner klubben, är rutinerad och vet vad som behövs just nu. Vi tror absolut att han är rätt man, säger Häckens ordförande Åke Nilsson till TT.

Åke Nilsson ser med stor tillförsikt an det som återstår av säsongen.

– Det är sju matcher kvar, och sju är ett gyllene tal, säger Åke Nilsson.

Bengt Nordin/TT