"Hammarby känns som New York"

Thierry Henrys kompis till Bajen

1 av 3 | Foto: CAROLINA BYRMO
Luke Rodgers, 31.
FOTBOLL

Han är trött på England. 

Bajens nye striker hade karriärens bästa period i USA – som fruktad anfallspartner till kompisen Thierry Henry.

– Det här känns precis lika bra som New York, säger Luke Rodgers, 31.

Han är snabb, liten och påminner om en hungrig bulldog på planen. Hammarbys nye anfallare – Luke Rodgers – är en hårt arbetande forward av klassiskt brittiskt snitt.

– Jag är en spelare som vill vara skarp där framme, och skapa problem för backarna med mitt hårda jobb, säger han. 

Under 31-åringens brokiga karriär har han hunnit representera nio klubbar. Bäst gick det när Hasse Backe tog honom till New York Red Bulls för tre år sedan.

Hälsades välkommen av Backe

Den svenske topptränaren var nere på Hammarbys träning och hälsade adepten välkommen till Sverige.

– Hans hade haft mig i Notts County och tog mig till New York. Jag kände ingen där och tänkte "helvete – vad ska jag göra?" men i USA hjälpte Hans mig med allt. Han är riktigt bra människa och jag gillar honom skarpt. Hasse är som en kompis, och det är inte vanligt bland tränarskrået.

På planen gick det ypperligt för engelsmannen.

– Jag gjorde 10 mål i den klubben och älskade allt där. Jag jobbade hårt och hade ett fint samarbete med Thierry Henry, vi spelade i princip samtliga matcher ihop.

"Henry och jag är kompisar"

Hur var det bilda anfallspar med Henry?

– Det var fantastiskt att få lira med en av världens bästa fotbollsspelare. En dröm, helt enkelt. Han var en grym person, nere på jorden och inte arrogant på något sätt. Vi var bra kompisar.

När Luke lämnade New York bar det hem till England.

– Jag var helt förstörd. Det var ju inte alls samma känsla, jag saknade adrenalinet. Jag ville verkligen bort från England. Sedan hörde jag om Hammarby, deras extremt passionerade supportrar och nya arena. Då tänkte jag att "det här måste jag göra".

Tränare Gregg Berhalter är osäker på nyförvärvets form.

– Vi får se när han är redo att spela. Som spelare påminner han om Andy Johnson (anfallare i QPR). Han är snabb, jobbar hårt och är inte oäven framför mål. En perfekt mentalitet.

FAKTA

Luke Rodgers karriär – klubb för klubb

1999-2005: Shrewsbury Town.  65 mål på 176 matcher.

2005-2007: Crewe Alexandra. 9 mål på 38 matcher

2007-2009: Port Vale. 16 mål på 59 matcher.

2009: Yeovil Town. 1 mål på 16 matcher.

2009-2010: Notts County. 13 mål på 46 matcher.

2011-2012: New York Red Bulls. 10 mål på 23 matcher.

2012: Lillestrøm. 1 mål på 7 matcher.

2012-2013: Portsmouth. 2 mål på 10 matcher.

2013: Shrewsbury Town. 2 mål på 15 matcher.