Går ner i lön för att få spela i IFK Göteborg

Blåvittförvärvet Pearce: Bättre fysisk form än på länge

Heath Pearce i en landskamp mot David Beckhams England i maj 2008.
Foto: AP
Heath Pearce i en landskamp mot David Beckhams England i maj 2008.
FOTBOLL

GÖTEBORG. IFK Göteborgs chansvärvning av Heath Pearce, 30, kan bli en fullträff.

I alla fall om man ska tro den amerikanske försvararen själv.

– Jag har inte varit i så här bra fysisk form på tre, fyra år, säger Pearce till Sportbladet.

IFK Göteborg har haft det trögt med att få loss nya spelare de senaste veckorna. Men på torsdagförmiddagen blev det klart att man kontrakterat den förre amerikanske landslagsmannen Heath Pearce i fem månader med en option på ett längre avtal.

Flyger från San Francisco

Sportbladet får tag i amerikanen när han är på väg att inleda en lång resa till IFK Göteborgs matchläger vid Algarvekusten i Portugal.

– Jag har precis checkat in här på flygplatsen i San Francisco och flyger till New York. Sedan därifrån till Lissabon och vidare till Faro, Algarve, säger han.

Det är drygt tre månader sedan han spelade sin senaste match, då med Montreal Impact.

IFK Göteborgs spelar sin första match på lägret i Portugal på söndag. Kan du spela då?

– Det vet jag inte. Det är en sak att hålla sig i fysisk form, en annan att vara i matchform.

– Men en sak kan jag säga direkt, jag är i bättre fysisk form än på många år. Jag gjorde en höftoperation för två år sedan och nu är jag helt återställd, säger Heath Pearce.

Din tidigare tränare, Hasse Backe, hyllar värvningen av dig men nämnde samtidigt dina ljumskproblem.

– De olika skadorna hängde ihop. Till slut var jag tvungen att göra något åt problemen och då opererade jag höften även om det innebar att jag blev borta från spel under en längre period (andra halvan av 2013). Men i slutändan har den operationen förlängt min karriär med många år.

Starkare än på länge

– Nu är jag starkare i kroppen än på länge. Det är också därför jag vill återvända till Europa och utvecklas i ett lag som vill vinna titlar och spela i det europeiska cupspelet, säger Pearce.

Den tidigare landslagsbacken hade andra erbjudanden från nordiska föreningar:

– Vi har haft kontakt med ett par skandinaviska klubbar, men IFK Göteborg var det mest intressanta här. Han ville gärna dit och tar en lägre lön än vad han hade blivit erbjuden i USA, säger agenten Michael Kallbäck.

Heath Pearce:

– Ekonomin var inte avgörande, det är den sportsliga utmaningen och de varma rekommendationerna av klubben och staden Göteborg.

Dahlén avgörande

Pearces mamma och tidigare Frölunda Hockeytränaren Ulf Dahléns mamma är kusiner:

– Jag har pratat mycket med Ulf och han har pratat mycket positivt om det här erbjudandet som jag fått. Det blev väldigt viktigt att få höra det från en släkting och någon man verkligen litar på, säger Heath Pearce.

Vad ser du som din mest naturliga position på planen?

– Jag har spelat både mittback och ytterback de senaste säsongerna. Jag har även spelat yttermittfältare tidigare, men mittback är nog den position som jag är mest lämpad för, säger den vänsterfotade 30-åringen.

Varför bara ett kontrakt på fem månader?

– Det passar båda parterna, att det fungerar för både klubben och mig. Jag känner ingen tvekan över att jag inte ska kunna prestera och ta en plats i laget. Jag vet vad som krävs, säger Heath Pearce.

FAKTA

35 landskamper för USA

Namn: Heath Pearce

Ålder: 30 år.

Längd/vikt: 181 cm/79 kg.

Landkamper: 35 A för USA, senaste i januari 2012.

Klubbar:

2004      Portland Univ.

2004/05 Nordsjälland      15 matcher/0 mål

2005/06 Nordsjälland      31/1

2006/07 Nordsjälland      29/1

2007/08 Hansa Rostock   19/0

2008/09 Hansa Rostock   12/0

2009      Dallas                 6/0

2010      Dallas                28/0

2011      Chivas               30/0

2012      Chivas               10/0

             New York            18/2

2013      New York            14/0

2014      Montreal             25/0