Umeå IK har tagit klivet över den magiska gränsen

Men så har de ju till och med en egen stjärna i himlen.

FOTBOLL

UMEÅ.

Umeå IK har på allvar tagit klivet över den magiska gränsen.

Gränsen ut i Europa.

Är på allvar etablerade som en storklubb.

Men så har de ju till och med en egen stjärna i himlen.

Jag har inte varit i Umeå på sju månader. Många minnen och mycket känslor susar genom huvud och kropp.

Men det känns bra.

Umeå IK passerar gränsen till Europa, och jag korsar en magisk gräns då jag passerar vändkorsen till Sandåkerns IP.

Några småpojkar spela tvåmål på en ledig snötäckt yta bakom ett av målen.

En efter en småjoggar mina gamla lagkamrater ut från omklädningsrummet, ut till träningen.

Några vinkar.

Allt är sig likt.

Tror jag.

Men så för några sekunder står tiden helt stilla. Allt börjar snurra. Vad gör jag på Sandåkerns IP i jeans och täckjacka med en kamera runt halsen?

Ska inte jag vara ombytt för fotbollsträningen?

Alltså är allt sig inte likt. Jag har passerat min gräns och UIK sin - båda i rätt riktning i utvecklingen.

Säger du Umeå var du än är i Sverige - så svarar många damfotboll.

Spelartröjor, muggar, idolkort, allt finns att köpa med spelarnas namn och autografer. Inget annat damlag har kommit så långt i marknadsföringen.

Heltidsanställd personal på kansliet får ta emot mängder av beundrarbrev.

Små killar bråkar på skolrasterna om vem som ska vara Hanna Ljungberg

Herrlaget Umeå FC får stå i skuggan för damlaget och det är inte vanligt.

Sponsorerna står i kö.

Allt har inte hänt över en natt. Det är hårt arbete och många ideella timmar som ligger bakom.

För sex, sju år sedan fanns inga sponsorer, inga heltidsanställda.

Möter Frankfurt

I dag möter Umeå IK Frankfurt, hemma i semifinalen i Uefa Womens Cup. Förra året möttes lagen i finalen. Matchen i dag är ett kvitto på Umeås etablerade storhet, oavsett hur det går.

Både svensk och tysk tv direktsänder semifinalen. Mötet på Sandåkerns IP kan ses av mer än ett hundra miljoner tittare, på kontinenten.

Åskådare och tv-tittare får se mängder av stjärnor, i båda lagen. I Umeå IK har alla spelat landskamper - utom en. Det är Maria Bergqvist, som före träningen sagt att hon är förbannad för att inte hon får möjligheten att "kötta" Frankfurts Birgit Prinz. Tyskornas världsspelare har valt spel i den amerikanska proffsligan.

Nåja.

Står där och följer träningen och njuter av att 2000 förköpsbiljetter är sålda. Trots att det är storm och det kommit två decimeter snö.

Tittar på Hanna Ljungberg, som kan livnära sig på sin idrott. Hon är den första inom damfotbollen. Ser att hon trivs.

Konstaterar sen att Hanna kanske inte alls är den största stjärnan, ändå.

Umeå Energi köpte ju ett hjul i Lilla Karlavagnen, en äkta stjärna – av ett

tyskt företag. Åt Umeå IK.

Jag gillar det.

Det känns bra.

Tina Nordlund