"Det här har stärkt oss"

Ljungberg såg till att VM-drömmen lever vidare: Det var så skönt

FOTBOLL

COLUMBUS

I natt samlades landslaget för att se USA-Nordkorea tillsammans.

På menyn stod gastkramning.

Men det serverades bara efterrätt.

- De sista 50 minuterna njöt jag bara. Nu är det Brasilien som gäller, säger Hanna Ljungberg.

ÄNTLIGEN MÅLSKYTT I VM Efter två mållösa matcher i VM-turneringen hittade Hanna Ljungberg äntligen rätt mot Nigeria. Hennes två mål i går bidrog till att Sverige är klart för slutspel efter att ha blivit tvåa i gruppen efter USA.
Foto: BILDBYRÅN
ÄNTLIGEN MÅLSKYTT I VM Efter två mållösa matcher i VM-turneringen hittade Hanna Ljungberg äntligen rätt mot Nigeria. Hennes två mål i går bidrog till att Sverige är klart för slutspel efter att ha blivit tvåa i gruppen efter USA.

Klockan hade hunnit bra nära midnatt, svensk tid, när segerjublet bröt ut i en källarlokal under hotellet Crowne Plaza i Columbus.

Sverige är i kvartsfinal i VM.

- Vi tog oss vidare från den här svåra gruppen, det har stärkt oss. Vi vet att vi kan, den känslan är så skön, säger Hanna Ljungberg.

Hon ler med hela kroppen, men det var ett leende som dröjde, ty gårdagens svenska tema i fotbolls-VM var detta:

Förlöst väntan.

Först fick Sverige vänta i 56 minuter på mål mot ett tappert Nigeria, i en match där målvakten Dede Precious lysande räddningar och Sveriges darriga spel började sätta nerver i gungning.

Det var Hanna Ljungberg som lugnade dem.

Hon har också väntat.

- Det är alltid skönt som forward, att få göra mål, då behöver man inte stressa sedan, säger hon.

"Vi var starkare"

I två matcher har hon lämnat över målskyttet till Victoria Svensson, men mot Nigeria var en skyttedrottning tillbaka - två gånger om. Efter 56 minuter avslutade hon en frisparksvariant med att nicka in 1-0, efter 79 minuter styrde hon in 2-0 i öppet mål efter ett superbt förarbete av Therese Sjögran. Två minuter senare avslutade Malin Moström med att göra 3-0 efter ett friläge.

- Man kan aldrig vara säker på att målen ska komma, men vi kände att vi skulle vara starkare än dem över 90 minuter, säger Hanna Ljungberg.

Efter två mållösa matcher låg negativa tankar och lurade bakom nästa hörn. I första halvlek hade Hanna lägen som rann ut i sanden, lägen hon kunde gjort något bättre av.

- Jag fick en riktigt bra boll från Vickan, som jag inte fick med mig i djupled. Det är så när det inte har funkat till hundra procent framför mål, då får man den lilla osäkerhet som man inte får ha, säger hon.

Hoppades på USA

Nu ser toppen i den svenska skytteligan ut så här:

Victoria Svensson 2, Hanna Ljungberg 2.

- Det låter väl bra? Hoppas att det blir fler..., säger Hanna.

Sverige slog Nigeria med 3-0 till slut - men sedan var det dags för ny väntan, en ny pärs. Ett reservbetonat USA fick inte förlora mot Nordkorea.

Det hade räckt med ett enda litet slumpmål - så skulle Sverige fått åka hem.

- Vi kan bara sitta och hoppas, sa Hanna Ljungberg.

Sedan stretchade hon, duschade, åkte hem till hotellet...

...och väntade.

I en lång kvart av USA:s match fanns det ett spår av tvekan.

Sedan satte Abby Wambach en straff, och Sverige stod med en och en halv fot i kvartsfinal. Efter två mål av Cat Reddick var två fötter på plats.

- Det var så skönt. Vi satt och åt i lugn och ro, de sista 50 minuterna njöt vi bara, säger Hanna Ljungberg.

Sverige är vidare ur dödens grupp, på onsdag möter de Brasilien i kvartsfinal i Foxboro.

- Vi tar med oss försvars- och anfallsspelet från de två sista matcherna i gruppen, och kryddar med extra fokus i avslutningarna, säger Hanna.

Det låter som ett recept. På vad?

- På kvartsfinalvinst...

Hanna Ljungberg om sina två första mål i årets VM: Man blir lättad

Simon Bank