”Det är tråkigt & otroligt sorgligt”

Resan tvingade de att överge allt: ’Gör som spelare’

1 av 2 | Foto: Foto: BILDBYRÅN
klubbens nya hem Ferid Ali och Co har redan i år gästat Tunavallen.
FOTBOLL

ESKILSTUNA. AFC United hade ingenting i Stockholm. Varken publik, sponsorer eller intäkter.

Nu lägger de ned allt för att börja om i Eskilstuna.

– En fotbollsspelare söker sig alltid till bättre ställen att spela på. Vi gör samma sak med en hel klubb, förklarar ordföranden Alex Ryssholm.

2007 bildades AFC United.

2017 kan vara året då AFC United debuterar i allsvenskan.

Och då kastat sin tioåriga historia i papperskorgen.

Vägen upp liknar ingen annan. Sagan är både ifrågasatt och kritiserad, historien kortvarig och snart också obefintlig.

För flytten kostar inte bara pengar. Den kostar en hel klubb.

■ ■ ■

– Vi är en ny klubb, vi har inga sponsorsintäkter, vi har inga publikintäkter, vi har absolut ingenting. Det mesta är tyvärr privata pengar som vi använder just nu.

Orden är Alex Ryssholms från en intervju med Sportbladet 2014.

AFC United-ordföranden tvingades inse att AFC United levde utanför fotbollens normala ekvation.

Publiksiffror är ofta likamedtecken för intäkter.

Och med ett publikintresse kommer även sponsorer.

För AFC existerade inget av det – innan Eskilstuna City kom in i bilden.

– City kontaktade oss. De ville ha elitfotboll och några som var duktiga på ungdomsnivå. Och vi behövde bättre förutsättningar samtidigt som deras stad behövde bättre fotboll. Det blev en perfekt matchning, säger Ryssholm till Sportbladet nu.

Företag sponsrar redan

Eskilstuna har redan välkomnat dem med öppna armar.

Till första matchen tiodubblade AFC sin normala publiksiffra.

Tre företag i staden har redan gått in och sponsrat klubben – trots att flytten inte är klar.

Och nya hemmaarenan Tunavallen har redan meddelat att man kastar ut nostalgiklubben IFK Eskilstuna och samarbetsklubben Eskilstuna City för att göra plats åt AFC.

Många pekar på avsaknaden av elitfotboll. Andra på damlaget Eskilstuna United som var en sammanslagning av Eskilstunalagen Slagsta och Tunafors. Och en tredje, Alex Ryssholm, sneglar mest mot det förstnämnda.

– Men samtidigt vill vi bidra till samhället. Vi vill ge glädje till de som gillar fotboll precis som Eskilstuna United gett massa glädje till staden inom damfotbollen.

Tvingas lägga ned ungdomslag

Men det är inte bara solsken.

För AFC är priset det klubben hunnit bygga upp.

Ungdomsverksamheten tvingas läggas ned, den uppbyggda klubbanläggningen lär stå tom framöver och i stället börjar klubben om i Eskilstuna.

I och med den förväntade flytten – ska röstas igenom av medlemmarna på Eskilstuna Citys årsmöte 24 oktober – tvingas AFC United släppa precis allt med Solna och Skytteholm att göra.

– Ja, tyvärr. Det är väldigt sorgligt. Vi har jobbat hårt för att bygga upp en ungdomsverksamhet som vunnit inofficiella SM, vunnit futsal-SM och nu måste vi börja om även om vi tar med oss erfarenheterna till Eskilstuna. Det är lite tråkigt, men framför allt otroligt sorgligt eftersom vi lagt så mycket kraft på det, säger AFC-ordföranden Alex Ryssholm.

Är det värt det?

– Vi har inget val. För att driva en verksamhet i Stockholm måste vi starta en ny klubb och hamnar sist i kön för träningstider eftersom vi flyttar vår nuvarande klubb till Eskilstuna.

”Vi skadar ingen”

Valet hade varit att inte göra flytten, förstås.

Men när möjligheten dök upp kunde inte klubben ducka, menar Ryssholm.

– En fotbollsspelare söker sig alltid till bättre ställen att spela på. En spelare i Degerfors vill inte spela i Degerfors hela sitt liv om ett erbjudande från Hammarby, där man får spela inför pubilk, dyker upp. Vi gör samma sak med en hel klubb.

Men kan du förstå kritiken mot er? Att en klubb inte ska flyttas runt.

– Egentligen inte. Vilket företag som helst behöver intäkter. Eftersom vi är en helt nyfödd klubb så har vi heller ingen speciell förankring. Vi behöver stöd från publik och sponsorer och då måste vi flytta till en bättre plats med bättre förutsättningar.

– Det är en modell för vår fotboll. Vi vill bilda en bra klubb som kan stå på egna ben och skadar absolut ingen.

”Det är bara snack”

Och Ryssholm är inte rädd för förändringar.

2011 startade Athletic FC, som klubben hette då, ett samarbete med Atletico Husby och fick ett lag i division 4.

2013 startade klubben ett samarbete med Väsby. Den skuldtyngda klubben rapporterades ha skulder på mellan tre och fyra miljoner kronor. Pengar som Ryssholm tog upp från egen ficka, betalade och fick ett lag i division 1 – och vann serien direkt.

Nu drömmer klubben om Europa i Eskilstuna. Men vad är garantierna för att projektet i Eskilstuna ska leva längre än tidigare?

– Att vi flyttat runt är bara snack. Vi har alltid haft Solna och Skytteholm som vår hemort för A-lagsverksamheten. Vi ser inga begränsningar för det här och ser ett projekt som löper på.

FAKTA

AFC:s resa:

2007: Athletic FC (numera AFC United) grundas.

2010: Ett seniorlag bildas. Får en plats i division 4 efter ett samarbete med Atletico Husby.

2011: Startar ett samarbete ekonomiskt krisdrabbade Väsby United. Har seniorlag i både division 1 och division 3.

2013: Samarbetet med Väsby United blir mer intensivt. Division 3-laget upphör. Klubbarna går samman under ett och samma namn: AFC United.

2014: AFC United vinner sin division 1-serie och avancerar till Superettan där det blir en åttondeplats under debutsäsongen.

2016: Är med och krigar om en allsvensk plats och bekräftar under säsongen att man går samman med Eskilstuna City – och flyttar sin seniorverksamhet till Eskilstuna – nästa säsong. Har ungdomslag i junior- och pojkallsvenskan, U16 Nationell och i elitdivisionerna från P14 till P18

2017: Flyttar till Eskilstuna? Bestäms på ett årsmöte 24 oktober.

TABELLTOPPEN SUPERETTAN

Sirius 57 p

Kvar att möta: Halmstad (b), Frej (h), Dalkurd (b)

Athletic United 52

Kvar att möta:

Ängeholm (b), Åtvidaberg (h), Halmstad (b)

---------------------

Halmstad 51

Kvar att möta:

Sirius (h), Trelleborg (b), Athletic (h)