Så firade stjärnorna sitt nyår i paradiset

Champagne och värme i Sydafrika – och nya mål

SPORTBLADET

STELLENBOSCH

Friidrottens fantastiska 2002 är över.

Så skål för ett ännu mer fantastiskt 2003.

I natt firade våra svenska stjärnor in det nya året i Sydafrika, där de tränar för ett ännu bättre 2003.

Kajsa Bergqvist, Staffan Strand och Kirsten Belin firade ett sydafrikanskt nyår i natt. Men redan nu är siktet inställt på nya medaljer – och ett nytt succéår för svensk friidrott.
Foto: MAGNUS WENNMAN
Kajsa Bergqvist, Staffan Strand och Kirsten Belin firade ett sydafrikanskt nyår i natt. Men redan nu är siktet inställt på nya medaljer – och ett nytt succéår för svensk friidrott.

Kajsa Bergqvist, Staffan Strand, Kirsten Belin och 25 andra svenska friidrottare hårdtränar just nu för en ny, champagnedränkt säsong.

De firade in det nya året på en restaurang i vindistriktets huvudstad Stellenbosch.

Det var bara Christian Olsson som missade nyårsfesten. Han låg magsjuk hemma på hotellet.

Svenskarna fick fira nyår en timme tidigare än i Sverige, då midnatt inträffade då klockan var 23 hemma.

Och det fanns ett fantastiskt 2002 att säga adjö till.

Och 2003 kan bli ännu bättre.

Bara att kunna säga att svenskt friidrott kan få ett ännu bättre år än 2002 är makalöst.

För 2002 slog allt.

Konkurrensen hård

Visst går det att komma dragande med OS i Lodnon 1948 och liknande framgångsrika år, men då låg övriga världen i ruiner och Sverige hade nästan friidrottsscenen för sig själv.

I dag är konkurrensen stenhård och det har tillkommit flera stora kontinenter på tävlingsbanorna - inte minst Afrika, platsen för nyårsfirandet.

Enda hotet mot en ny fantastisk säsong är skador, friidrottarnas ständiga gissel.

Men alla våra bästa har varit kärnfriska under hösten.

– Jag har kunnat träna stenhårt och har inte känt av något, säger Kajsa Bergqvist.

– Jag har haft några småkänningar, men det är bara småsaker, säger Christian Olsson, som räknar med att magsjukan är över på något dygn.

Tre världsettor

Det finns massor som talar för ett ännu framgångsrikare 2003:

Tre svenskar blev rankade etta i världen efter 2002 års säsong.

Kajsa Bergqvist och Stefan Holm i kvinnligt respektive manlig höjdhopp och Carolina Klüft i sjukamp. Och alla är fortfarande på väg upp.

– Det känns som det är möjligt att hoppa ännu högre nästa år. Och bara att ha den känslan är obetalbart, säger Kajsa.

Christian tar över

Christian Olsson lyckades inte hamna före Jonathan Edwards i tresteg, men det är bara en tidsfråga innan han tar över.

Och Staffan Strand rankades trea bland herrarna i höjd, Patrik Kristiansson var världsfemma i stav med sina 5.85 och Kirsten Belin elva bland damerna.

Erica Johansson gör comeback efter sin mammaledighet och det känns som det är nu eller aldrig för Erica.

Hon har kapacitet att ta VM-medalj i Paris om hon kommer tillbaka i samma form som hon slutade.

Det blev tre svenska EM-guld i München i grenar där ett VM inte tillför mer än några få nya konkurrenter.

Det kan bli ett riktigt gott nytt år.

Så minns de 2002

Ett av svensk friidrotts främsta år är till ända – ett ännu bättre (?) står för dörren. Vi kollade dåtid och framtid med stjärnorna.

1) Vad var det bästa som hände dig 2002?

2) Vad hoppas du på 2003?

Mats Wennerholm