I dag startar den vilda jakten på Sveriges tre världsettor i friidrott

SPORTBLADET

GLASGOW

Svensk friidrott har just ringt ut ett gyllene 2002.

Friidrotten badade i EM-guld, priser och utmärkelser.

Tre svenskar var rankade etta i världen i sina respektive grenar.

Men jakten på dem har redan börjat.

I dag får vi en första indikation på hur svenskarnas 2003 kan komma att se ut.

Carolina Klüft tjuvstartade redan i går med att springa 60 meter på 7.51 i Växjö, personligt rekord med fantastiska två tiondelar.

Rapporterna kring hemlighetsfulla Klüft stämmer tydligen - hon är bättre än någonsin. Att vara två tiondelar bättre på 60 meter, är ett klart tecken på att hon är både starkare och snabbare.

Det kan behövas.

För även om Carolina Klüft vann EM-guldet överlägset i somras, får vi inte glömma att ryskan Jelena Prokhorova vann VM i Edmonton med en serie som var 150 poäng bättre än Carolina Klüfts guldresultat i EM i München.

Klüft behöver Lewis

Brittiskan Denise Lewis var mammaledig under EM, men är tillbaka nu och satte personbästa år 2000 med 6831 poäng, samma år som hon vann OS-guld i Sydney.

Klüfts segerresultat i München var 6542 poäng, så ni förstår att det blir tufft om Lewis kommer tillbaka i samma form som hon slutade.

Men samtidigt är det just den konkurrens som Klüft behöver.

Hon är en fantastiskt tävlingsmänniska och de största optimisterna tror att hon kan passera drömgränsen 7000 poäng i framtiden.

Jag tillhör dem.

Men samtidigt vill jag skruva ner förväntningarna en aning, då det på vissa håll redan verkar klart att vi tar lika många guld i VM som i EM.

Men så enkelt är det inte.

Konkurrensen kommer att hårdna betydligt 2003 och värst ute är Kajsa Bergqvist, som har ett koppel ryskor jagande efter sig.

Den 19-åriga sensationen Anna Tjitjerova har redan gjort världens fjärde högsta hopp någonsin inomhus, då hon tog 2.04 den sjunde januari.

För bara tre dagar sedan var 21-åriga EM-tvåan Marina Kuptsova millimetrar från att ta 2.05. Och 32-årige veteranen Jelena Jelesina har tagit 2.01.

Då ska alla veta att Kajsa hoppat 2.00 som bäst inomhus, men det var innan hon började med den nya ansats som gav alla sommarens framgångar.

Samtidigt är inte ryskorna ensamma.

Sydafrikanskan Hestrie Cloete, som tävlade sparsamt i fjol, vann avslutande världscupen i Madrid i fjol, då hon tog 2.02.

Kajsa blev tvåa på samma höjd.

Så ribban har verkligen höjts på damsidan och Tjitjerovas tränare Jevgenij Zagorulko är nästan säker på att hon har kapacitet att hoppa över världsrekordhöjden 2.10.

Guld till Christian

Skulle jag lämna ett guldtips redan i dag, så skulle jag satsa alla pengarna på Christian Olsson i tresteg.

Han har egentligen bara en konkurrent, men 36-årige Jonathan Edwards får allt mer att göra vid sidan av friidrotten.

Kan Olsson ta ytterligare ett litet kliv den här säsongen, tror jag han kommer att vara överlägsen.

Vår tredje världsetta Stefan Holm får akta sig för världsfyran Staffan Strand.

Något säger mig att 2003 blir Strands år.

Och så väntar jag bara på att stavhopparen Patrik Kristiansson ska hoppa sex meter.

Han har allt som krävs och träningen har gått som på räls under hösten.

En svensk Bubka - det vore något.