Karlsson tror på fyra medaljer - han siktar alldeles för lågt...

SPORTBLADET

BIRMINGHAM

Förbundskapten Ulf Karlsson hoppas på fyra svenska medaljer i inne-VM som startar i morgon.

Hade han sagt det för några år sedan, hade han förmodligen förts bort i tvångströja.

Ändå tycker jag att han ligger alldeles för lågt.

Fyra medaljer är nämligen ett minimimått på svensk friidrotts styrka just nu.

Fyra medaljer kan jag redan räkna upp, utan att rodna det minsta:

Kajsa Bergqvist i höjdhopp. Bara ett benbrott kan hindra det.

Stefan Holm i höjd. Hur dåligt han än hoppar, ska det ändå bli minst brons.

Christian Olsson i tresteg. Guld eller silver är frågan om gubben Jonathan Edwards fortfarande håller.

Och Carolina Klüft i femkamp. Där är jag lite försiktig, eftersom hon inte är lika överlägsen i femkamp som i sjukamp. Men då handlar det bara om att lova guld eller silver.

Där har du dina fyra medaljer, Karlsson.

Men jag tror på minst en till.

Kristiansson en stor outsider

För vi har lika många klara medaljchanser:

Staffan Strand i höjd, som kan hoppa på guldhöjder vilken dag som helst. Det är bara frågan om det är rätt dag den här helgen.

Susanna Kallur på 60 meter häck. Världsfemma just nu, men har kapacitet att kunna slåss om en medalj.

Robert Kronberg är alltid bäst när det gäller och inte långt efter världstoppen på 60 häck.

Patrik Kristiansson i stavhopp. Har kapacitet att hoppa sex meter och som är inne-VM:s största outsider alla kategorier. Det kan till och med bli guld om Kristiansson får in en fullträff.

Sverige var världens effektivaste landslag i Lissabon där inne-VM gick senast. Då blev det två VM-guld (Holm och Kajsa) och ett VM-brons (Strand) på en trupp med sex aktiva.

Nu är VM-svenskarna dubbelt så många - men hälften kan faktiskt ta medalj den här gången också med maximal utdelning.

Kirsten har inte en chans

Det är bara fyra aktiva jag helt räknar bort från medaljstriden:

Johan Wissman och Johan Engberg på 200 meter, Oscar Jansson i stav, trots att han ligger före Kristiansson med fem centimeter i årsbästa - och så Kirsten Belin.

Kirsten hade en fantastisk säsong i fjol, men måste upp ett par decimeter för att konkurrera om en topplats.

Så tuff är konkurrensen i damernas stav. Det är en relativt ny - och underutvecklad - gren där nya namn poppar upp hela tiden.

Duellen mellan amerikanskan Stacy Dragila och ryskan Svetlana Feofanova blir ändå en av inne-VM:s hetaste, då båda satt världsrekord i vinter, senast Dragila med 4,78.

Det beror till stor del på att de största stjärnorna inte tävlar inomhus.

Marion kommer inte

Marion Jones kommer inte, inte heller hennes fästman Tim Montgomery eller skadade Maurice Greene.

Hicham el Guerrouj är inte heller med.

I löpgrenarna är Haile Gebrselassie det största namnet på 3000 meter.

Men det spelar ingen större roll, då vi har våra svenska stjärnor att njuta av.

De kommer att göra VM till en blågul fest.

Garanterat.

Göteborgaren Christian Olsson har färgat håret så här till VM.

Svart och lila.

Undrar vad Frölunda säger om det.

Det blir intensiva dagar i Birmingham.

Inne-VM avgörs på bara tre dagar, fredag till söndag.

Upplägget göra att det blir minst en svensk medalj om dagen.

Klüft i morgon, Holm på lördag och Kajsa och Christian Olsson på söndag.

Sedan är det bara att vänta på sommarens VM i Paris.