Tack för allt, Ulf Karlsson

Förbunds- kaptenens sista natt med gänget - en tårfylld brakfest

Ulf Karlsson hyllas efter fyra framgångsrika år som friidrottens förbundskapten. Hans två största minnen är - Carolina Klüfts genombrott: "Carolina har gjort ett oerhört starkt intryck på mig, men mer som människa än idrottare. Hon är en tävlingsmänniska ut i fingerspetsarna men ser ändå inte idrotten som det viktigaste i livet och det är stort. Jag glömmer aldrig när hon som ny i seniorlandslaget gick och vann EM-guld i München." Och Stefan Holms OS-guld: "Inte bara för att Stefan är värmlänning, men jag har sett under många år hur mycket arbete han har lagt ner på sitt tävlande. Jag kände verkligen med Stefan i Aten, det var så stort, så stort."
Foto: MARCUS ERICSSON
Ulf Karlsson hyllas efter fyra framgångsrika år som friidrottens förbundskapten. Hans två största minnen är - Carolina Klüfts genombrott: "Carolina har gjort ett oerhört starkt intryck på mig, men mer som människa än idrottare. Hon är en tävlingsmänniska ut i fingerspetsarna men ser ändå inte idrotten som det viktigaste i livet och det är stort. Jag glömmer aldrig när hon som ny i seniorlandslaget gick och vann EM-guld i München." Och Stefan Holms OS-guld: "Inte bara för att Stefan är värmlänning, men jag har sett under många år hur mycket arbete han har lagt ner på sitt tävlande. Jag kände verkligen med Stefan i Aten, det var så stort, så stort."
SPORTBLADET

GÖTEBORG

Firandet inleddes i vattengraven på Ullevi och slutade sent i natt, när Ulf Karlsson tog farväl som förbundskapten.

Med en ordentlig fest.

- Det blir nog många tårar innan den här kvällen är över, sa han till Sportbladet i natt.

Hyllad och firad. Alla ville hylla den avgående förbundskapten Ulf Karlsson i natt.
Foto: ROLF ANDERSSON
Hyllad och firad. Alla ville hylla den avgående förbundskapten Ulf Karlsson i natt.

Jublet ville aldrig ta slut.

Sverige vann Finnkampen i utklassningsstil och en av hjältarna var Ulf Karlsson, 57, som efter fyra år lämnar jobbet som landslagschef. Bakom sig har han fyra år som svensk friidrotts mest framgångsrika förbundskapten någonsin - inte bara tack vare tre OS-guld i Aten. Under Karlssons tid som coach i landslaget har svenska friidrottare vunnit 33 medaljer i stora mästerskap.

Det är unikt.

Och i natt firade han sitt avsked på en bankett, tillsammans med sina världsstjärnor i landslaget, på Hotell Opalen alldeles intill Ullevi.

- Det är svårt att inte bli känslomässig när man får avsluta så här, sa han.

Fuktigt i ögonen?

- Det blir nog tårar, senare i natt. Men nu när vi har ätit och druckit gott känns det ändå som allt landat efter det som hänt under helgen och det känns bra.

Hur mår du i bröstet?

- Jag mår fint. Jag mår verkligen fint.

Dubbelvinsten i Finnkampen blev det perfekt avskedet, med segerdopp i vattengraven inför rekordstor publik på Ullevi. Mer än 50 000 åskådare såg kampen.

- Segern visar att vi inte bara har stjärnor utan även stor bredd. Jag är stolt över alla i laget, sa han.

"Till en ny nivå"

Och stjärnorna som blommat ut senaste åren var inte sena att hylla sin förre förbundskapten, efter alla framgångar:

- Ulf har tagit friidrotten till en ny nivå, där fri-idrottslandslaget gått från olika grengrupper till ett enda stort lag, sa Christian Olsson.

- Det är en förlust för oss alla att han valde att inte fortsätta.

Publikfavoriten Carolina Klüft höll förstås med och konstaterade:

- Ulf har betytt mer än ni tror, det är han som sytt ihop allt det vi har i dag. Han har varit ett stort stöd för alla.

- Det blir lite sorgligt att han slutar.

Men du som har deltagit i sju grenar i helgen orkar hylla honom på festen?

- Ja, absolut. För Uffe orkar jag det, ha ha.

Log och skålade

Både det svenska och det finska landslagen deltog i nattens bankett, där det serverades grillad biff och gratäng till över 200 personer på de vitdukade borden.

Ulf Karlsson log och skålade flera gånger.

Och hade inga problem att förklara sin framgång som förbundskapten:

- Jag är humanist och tror på ett jätteöppet klimat. Tyskar och fransmän tycker inte vi är kloka som låter aktiva ta med familjer och coacher, men mjuka värderingar och få folk att må bra är viktigare än struktur och organisation.

Nu återvänder han till friidrottsgymnasiet i Karlstad - och ska träna talanger som redan nosat på tävlandet i landslaget.

- Förhoppningsvis får jag vara med på nån framtida camp med landslaget.

- Det ska bli gôtt.

Sa Ulf Karlsson och log.

Och det som började som segerfirande i en vattengrav slutade alltså med en lika blöt fest på hotellet, sent, sent i natt.

Hobbyrockaren Robert Kronberg stod för underhållningen och vid midnatt bjöd han förstås upp Ulf Karlsson på scen, som efter att ha sjungit med i två låtar avslutade med att dansa - ballongdansen!

Jublet ville aldrig ta slut.

109 svenska rekord... 60 mästerskapsfinaler... 33 medaljer... 18 guld... 8 silver... 7 brons...

Thomas Tynander