Attackerad i OS - här hyllas han

Maratonlöparen de Lima superhjälte hemma i Brasilien

1 av 2 | Foto: AP och PRESSENS BILD
HISSADES AV FOTBOLLSLANDSLAGET Vanderlei de Lima tog inget OS-guld - men hyllades för sin insats i maratonloppet av Brasiliens fotbollslandslag med Ronaldo och Ronaldinho i spetsen. Dessutom fick de Lima känna på guld också - skänkt av en av hans sponsorer.
SPORTBLADET

LONDON

Hela världen såg Vanderlei de Lima förlora OS-guldet när en sinnesförvirrad irländsk präst överföll honom i slutskedet av maratonloppet.

Men för Vanderlei väntade guld och gröna skogar när han kom hem till Brasilien igen.

Snacka om retroaktiv hjälte!

Hyllningarna vill aldrig ta slut.

Jos Hermens, de Limas holländske agent och själv gammal storlöpare, kan bara sucka och säga:

- Varje dag är det ett kändisuppträdande, en presskonferens, en tv-intervju. Han är en hjälte. Jag har inte ens haft tid att diskutera hans träningsschema. Vanderlei är alltför upptagen med att ha kul.

Och njuta kan han.

Som när det brasilianska VM-kvallaget med Ronaldo och Ronaldinho i spetsen hissade honom och gav honom en matchboll.

"Fick" en guldmedalj

Som när en av de två brasilianska vinnarna i beachvolleyboll symboliskt överräckte SIN OS-guldmedalj till honom.

Som när han Brasiliens största supermarketkedja beslutade att ge honom guld - istället för bronsbetalning, lika med drygt 600 000 kronor i kontanter, för hans insats trots att han inte vann, bara tog brons.

Och allt för att den förvirrade irländske prästen Cornelius Horan, 56, än en gång fick spel för att hamna i tv-världens fokus.

Bara en dryg halvmil från mål till råga på allt.

Vips krympte de Limas ledning från 25 till 10 sekunder och snart var italienaren och den blivande vinnaren Stefano Baldini från Italien förbi.

"Jag skulle inte vunnit"

Vanderlei de Lima är så mycket sportsman att han efter dramat öppet erkänt att han förmodligen aldrig skulle ha vunnit maratonloppet, oavsett före detta prästen Horans inhopp i handlingen eller ej.

- Men jag hade kanske orkat ta silver.

Ett uttalande som gör att alla älskar brasilianaren bara ännu mer.

Hedersgäst på Irland

Nästa månad är det lite skamsna irländares tur att visa honom kärlek och uppskattning.

Då är Vanderlei de Lima inbjuden hedersgäst under Dublin Marathon.

Springa tänker han inte.

Men, som tävlingsledaren Jim Aughney säger:

- Folk här i Dublin vill ge honom ett verkligt och innerligt irländskt välkomnande. Till skillnad från det han fick i Aten.

Maratonöden som väckt uppståndelse

Ståhl förlorade spurten.
Foto: ROONY JOHANSSON
Ståhl förlorade spurten.

Leif-Åke Josefsson