Dödad – av en kula i huvudet

Chockade amerikanska stjärnor såg Paul, 77, sjunka ihop

FUNKTIONÄR I 40 ÅR Träningen inför dagens kval till de amerikanska mästerskapen fick ett obehagligt slut. Funktionären Paul Suzuki träffades i huvudet av en kula - och avled i ambulansen på väg till sjukhuset.
Foto: AP
FUNKTIONÄR I 40 ÅR Träningen inför dagens kval till de amerikanska mästerskapen fick ett obehagligt slut. Funktionären Paul Suzuki träffades i huvudet av en kula - och avled i ambulansen på väg till sjukhuset.
SPORTBLADET

Amerikanska mästerskapen i friidrott startade med en tragedi.

Paul Suzuki, 77 år, var funktionär vid kulstötningsringen, då en av de manliga kulstötarna missade och stötte utanför kastsektorn.

Den 7,26 kilo tunga kulan träffade Suzuki i huvudet och 77-åringen dog i ambulansen på väg till sjukhus.

Det var en unik händelse vid ett så stort mästerskap, men svenske kulstötaren Jimmy Nordin är inte förvånad.

- Nej, det finns risker och vid en inomhustävling i Glasgow häromåret var jag själv nära att få en kula i huvudet. Jag gick med ryggen mot ringen, då en kula kom seglande decimetern från mitt huvud, säger Jimmy.

- Det är speciellt farligt vid träningen, då folk i allmänhet inte är lika vaksamma som under tävling.

Herrarnas kula väger 7,26 kilo och blir ännu tyngre av rörelseenergin vid en stöt.

Det är en livsfarlig projektil om någon står i vägen.

Smalbenet gick av

Jimmy Nordin råkade själv ut för en allvarlig olycka redan som 15-åring. Då med en slägga.

- Det var min brorsa Andreas som kastade snett och släggan träffade mig på smalbenet. Benet gick rakt av och jag fick gå i gips hela den sommaren, berättar Jimmy.

De amerikanska mästerskapen och VM-uttagningarna inleddes i natt i Carson utanför Los Angeles.

Men det var onsdag eftermiddag, amerikansk tid, som olyckan skedde.

De manliga kulstötarna tränade inför dagens kval och en av dem stötte snett.

Det är väldigt vanligt med den nya rotationstekniken.

Paul Suzuki träffades i huvudet och sjönk ihop, medan chockade amerikanska stjärnor samlades runt omkring.

Svår huvudskada

En del grät öppet, andra bad.

- Han var illa däran då vi dök upp, säger ambulansmannen Robert Bruce.

- Det var uppenbart att han hade en svår huvudskada. Han andades fortfarande, men vi märkte att han sjönk djupare och djupare in i medvetslösheten.

I ambulansen på väg till sjukhuset slutade Suzuki att andas och inga återupplivningsförsök lyckades.

Paul Suzuki hade jobbat som funktionär i 40 år på olika friidrottstävlingar. En riktig eldsjäl.

William Mocnik Jr jobbade också som funktionär vid kulringen och såg olyckan, men var alltför upprörd för att prata om den.

- Det var hemskt att se, men det var en ren olyckshändelse, säger han till tidningen LA Times.

SÅ gick det till:

Mats Wennerholm