Trött Alhaji klar för final

”Medalj känns inte orimligt”

SPORTBLADET

Först höll han på att somna inne på arenan, sedan var han nära att riva ut sig på ingångshöjden.

Ändå kan Alhaji Jeng hoppas på en VM-peng.

– Medalj är ingenting som känns orimligt, säger stavhopparen inför söndagens final.

Inomhusmästerskapets kvaltävling började redan klockan åtta på lördagsmorgonen, svensk tid. Alhaji Jeng kom dit som fyra på årets världsårsbästalista och med en avslappnad attityd.

Kanske alltför avslappnad.

– Jag trodde inte det skulle vara så jobbigt att hoppa så här tidigt på morgonen, men jag höll faktiskt på att somna vissa gånger.

Efter att ha stått över 5,45 gick Jeng in på 5,55 – och verkade fortfarande inte riktigt vaken. Efter två rivningar var han nära att försvinna redan på ingångshöjden.

– Det var väldigt pressat. Jag fick byta stav inför det tredje hoppet eftersom jag hade en för mjuk stav i de två första.

Jeng tog med knapp marginal i tredje försöket och torkade bort lite svett ur pannan.

Svensken gjorde bara ett riktigt bra hopp i kvalet, när han tog 5,65 i första försöket.

– Då hade jag bra fokus, egentligen var staven lite för mjuk då också.

Efter 5,65 lutade sig Jeng åter tillbaka och gjorde några oinspirerade försök på 5,70:

– Det var lite dumt att ta ut finalplatsen i förskott, jag trodde 5,65 skulle räcka. Men hade japanen tagit i sista försöket hade jag bommat finalen.

Daichi Sawano hade höjden inne, men rev ändå med sig ribban till marken – och Jeng var i final som åttonde och siste hoppare.

Bland de som missade märks fransmannen Romain Mesnil och italienaren Guiseppe Gibilisco.

Men finalfältet håller ändå hög klass. Förutom Jeng består det av amerikanerna Jeff Hartwig och Brad Walker, tyskarna Tim Lobinger och Fabian Schulze, mexikanen Giovanni Lanaro, ukrainaren Denis Jurtjenko, och israelen Aleksandr Averbukh.

– Det är ett riktigt getingbo. Men i finalen kommer jag att vara mycket mer skärpt. Då ska jag inte hålla igen, det blir hårdare stavar redan från början.

Jeng tror själv att han har chans att lämna Moskva med en VM-peng.

– En medalj skulle betyda oerhört mycket. Det är ingenting som är orimligt.

Inför finalen får Jeng också sova ut. Den börjar inte förrän klockan 14 på söndagen (svensk tid).

TT