Jeng: Jag ska ta sex meter...

Efter silverskrällen: Jag kom för att vinna

VM-höjdare Det blev ett silver i VM-debuten men Alhaji Jeng hade hela tiden siktat på att ta guld så riktigt nöjd var han inte. För Sverige blev det till slut tre medaljer.
Foto: alexander nemenov/afp
VM-höjdare Det blev ett silver i VM-debuten men Alhaji Jeng hade hela tiden siktat på att ta guld så riktigt nöjd var han inte. För Sverige blev det till slut tre medaljer.
SPORTBLADET

MOSKVA

Att ta hem ett VM-silver borde få en VM-debuterande stavhoppare att hoppa högt.

Men Sveriges nye stavkung Alhaji Jeng tycker att han borde hoppat ännu högre.

– En medalj är alltid en medalj. Så det är väl coolt. Men målet var att vinna, säger Alhaji.

Lika cool som alltid.

Han var ju så nära och hade inte amerikanen Brad Walker tagit 5,80 med darr på ribban i sitt sista försök, så hade Alhaji tagit guld direkt i sitt första senior-VM.

– Jag var helt inställd på att ta guldet. Och efter att ha tagit både 5,60 och 5,70 i första försöken, var jag helt säker på att jag skulle ta 5,80 också. Men det kommer fler chanser, säger Alhaji.

Alkoholfritt

Han firade slutet på en suverän inomhussäsong i Moskva-natten tillsammans med de andra svenska medaljörerna.

Men trogen sin muslimska tro, så firade han utan alkohol. Han är ett levande exempel på att det går att ha roligt ändå. Men har slutat vara lika social som han brukar på tävlingarna – för sin egen skull.

– Ja, det har varit ett problem tidigare. Jag gillar ju att snacka med folk och vara utåtriktad, men det har blivit lite för mycket under tidigare tävlingar. Jag har tappat fokus på vad jag själv måste göra, säger han.

Därför levde han i sin egen värld under VM-finalen.

Total koncentration på sig själv och utan att bry sig om vad andra gjorde.

– Jag tittade inte ens då Walker tog 5,80. Jag kan ändå inte påverka hur andra hoppar.

Han har jobbat stenhårt med just den mentala biten på senare år. Att vara fokuserad under en hel tävling.

Hårdare stav

Nu var han så fokuserad att han till och med var för stark och snabb för sina egna stavar. När han bytte till en hårdare stav för sina försök på 5,80, så var han säker på att klara.

– Men till och med den staven var för mjuk. Jag kunde ha tagit en ännu hårdare stav.

Det var först i sista försöket han hittade rätt – och rev med minsta möjliga marginal.

– Men jag har haft en fantastisk inomhussäsong och nu är det bara att titta framåt. Det här var en tävling som kommer att hjälpa mig att komma in på de stora galorna i sommar. Och det ger självförtroende. Men målet är fortfarande att bli bäst i världen och att hoppa en bit över sex meter, säger han.

Det är stora mål, men Alhaji har stora förebilder.

Idolerna är namn som Muhammad Ali, Michael Jordan och Zlatan. Det säger ju en del om var han siktar.

Mot toppen.

Mats Wennerholm