– Ukhov är klar favorit

2,27 i SM – då tonar Thörnblad ner förväntningarna inför EM

Foto: Emil Malmborg
SPORTBLADET

BOLLNÄS. Linus Thörnblad vinner inne-SM i Bollnäs med ett hopp på 2,27.

Men i inne-EM i Turin nästa helg är han långt ifrån favorit.

Det är fyllehoppande ryssen Ivan Ukhov som dominerat totalt i vinter.

– Det verkar nästan som den där fyllan blev en vändpunkt för honom. Han är klar favorit även i mina ögon, säger Linus.

Det var i somras som Ukhov nådde världsrykte då han hoppade full i GP- galan i schweiziska Lausanne.

Eller försökte hoppa.

Han hade druckit en kombination av vodka och Red Bull redan innan tävlingen och fortsatte även på innerplan.

Då var han en 2,40-hoppare – men bara räknat i promille.

”Alltid varit en jättetalang”

I vinter har han passerat den drömgränsen på riktigt.

– Han har alltid varit en jättetalang, men det verkar som han skärpt till sig efter det som hände i Lausanne, säger Linus.

– Han är en helt annan hoppare. Mycket jämnare och mycket lugnare.

– Det verkar som om skandalen fick honom att tänka om, säger Linus.

Ukhov har bytt tränare och coachas numera av gamle ryske storhopparen Sergej Kljugin, som tog OS-guldet så sent som i Sydney 2000.

För en bara några dagar sedan hoppade han över drömgränsen 2,40 vid en inomhusgala i Aten.

– Det återstår väl att se hur han hoppar på ett mästerskap, men han är klar favorit, säger Linus, som fortfarande är världstvåa med sina 2,36.

På inne-SM i går fanns inte den konkurrens som pressar fram sådana höjder.

Linus fick vänta en timme innan det var dags för honom att ens gå in i tävlingen. Det har sitt pris att Stefan Holm slutat.

– Jag hade varit nöjd om jag tagit 2,30. Men det här får duga. Jag känner mig redo för inne-EM, säger han.

Inne-EM i Turin startar nästa fredag.