”Målet är att sätta nytt världsrekord”

16-årige Simon Karlén, supertalang och kaxig citatmaskin

SPORTBLADET

KARLSTAD. En sextonårig värmlänning kan vara Sveriges nästa superstjärna i friidrott.

Simon Karlén är en 193 centimeter lång längdhoppare som redan hoppat 7,47 – bäst genom tiderna i åldersgruppen.

Men han siktar ännu längre.

– Ja, målet är att hoppa längre än 8,95 och sätta nytt världsrekord, säger han.

Simon Karlén är ett exempel på den nya kaxiga generation som är på väg att växa fram i svensk friidrott.

Eller kaxiga?

Orädda är kanske ett bättre ord.

Simon Karlén ser inte 8,95 som ett omöjligt rekord att slå, precis som stavhopperskan Angelica Bengtsson, nyss fyllda 17, tycker att Jelena Isinbajevas världsrekord i stav på 5,06 ”inte känns alltför högt”.

I går blev Simon femma på 7,15 i Götagalan i Karlstad, där han bland annat mötte den 19 år äldre jamaicanen James Beckford med ett personligt rekord på 8,62.

– Men jag siktar på att hoppa längre än så, säger Simon.

Hur ska det gå till?

– Genom att jag höjer mig med 30 centimeter per år. Det kanske inte går att göra det varje år, men den här säsongen har jag höjt mitt personliga rekord med 35 centimeter. Och jag är bara 16. Det är många år innan jag ska vara som bäst.

Det är ganska tuffa mål du satt upp?

– Ja, men har man inte höga mål kommer man aldrig någonstans.

Simon Karlén är redan Sveriges bästa 16-åring genom tiderna, precis som han var det som 15-åring.

Slår Ghansah

Tidigare var det underbarnet Mathias Ghansah som hade det inofficiella svenska rekordet på 7,45. Ghansah hann visserligen hoppa hela 7,95 då han fortfarande var 16 år, men det räknas som rekord för 17-åringar eftersom Ghansa fyllde 17 samma år.

Simon har pappa Bengt som tränare och man anar ett nytt värmländskt succépar i samma skola som Stefan och Johnny Holm. Bengt hade inte någon större

erfarenhet som friidrottstränare då han började träna sonen.

– Men han är naprapat och kan mycket om hur kroppen fungerar. Det tror jag är en fördel. Och han är en jäkla bra tränare, säger Simon.

Nästa tävling för Simon är Stjärnspelen hemma i Arvika.

Då har han bjudit in svenske rekordhållaren Mattias Sunneborn, som fortfarande tillhör Sverigetoppen trots sina 40 år.

Sunnenborn är sexa i Sverigestatistiken med 7,44 i år, på platsen just bakom den 24 år yngre Karlén.

– Det vore kul om han kommer. Jag gillar att tävla mot veteraner som varit med länge. Det finns mycket att se och lära.

Sunneborns svenska rekord på 8,21 lär väl hänga löst om några år, om nu inte Michel Tornéus hinner slå det innan dess.

Finnkampen nästa?

Simon siktar fortfarande längre redan i sommar.

– Ja, målet är att hoppa över 7,50 och kanske ta mig in bland topp tre i Sverige. Då kan det bli en plats i stora Finnkampen, men förbundet brukar ju var så mesiga när det gäller att plocka ut oss yngre bland seniorerna. Men jag är redan klar för ungdomslandskampen.

FAKTA

5 största svenska talangerna

1. Angelica Bengtsson, stavhopp

Ålder: 17.

Kommentar: har redan satt nytt ungdomsvärldsrekord i stav den här säsongen med 4.47. The sky is the limit.

2. Johan Rogestedt, 800 meter

Ålder: 17.

Kommenter: Tog guld på ungdoms-VM i fjol. Överlägsen Sverige-etta bland 17-åringar i år med 1,52,55.

3. Simon Karlén, längd

Ålder: 16.

Kommentar: Jätten från Arvika (193 cm) kan vara Sveriges nästa superstjärna. Har hoppat 7,47 i år.

4. Melker Svärd-Jacobsson, stavhopp

Ålder: 16.

Kommentar: Herrarnas stavsvar på Angelica Bengtsson. Har hoppat 5,11 i år.

5. Betty Strandberg, 400 meter

Ålder: 15.

Kommentar: Sensation från Gävle som sprang 54,97 på sin sträcka i stafett-SM.