Världsstjärnans val: nobbar Sverige i OS

”Har valt att tävla för Etiopien”

Foto: SCANPIX
SPORTBLADET

Friidrottsstjärnan Abeba Aregawi nobbar Sverige i OS.

I stället kommer världens näst snabbaste på 1500 meter att tävla för Etiopien.

– Jag hade inte räknat med henne så det känns varken bu eller bä, säger förbundskaptenen Stefan Olsson.

Den 22-åriga stjärnan, som tävlar för Hammarby friidrottsklubb, ansökte i mars om att bli svensk medborgare. Den 28 juni fick hon godkännandet.

Aregawi är en av världens snabbaste på 1500 meter och sprang tidigare i år på 3.56,54. Före fredagens Diamond League-gala i Paris var det den bästa tiden av en kvinnlig löpare de senaste sex åren. Sedan sprang marockanskan Mariem Alaoui Selsouli 39 hundradelar snabbare.

Enligt TV4 har Aregawi uttryckt en önskan om att representera Sverige i framtiden.

– Men det är först efter OS det blir aktuellt att tävla för Sverige, säger SOK:s ordförande Stefan Lindeberg till Sportbladet.

– Situationen är enkel. Enligt regelverket får hon tävla för Sverige, men har valt att ställa upp i OS för Etiopien.

”Får en världsstjärna”

Förbundskaptenen Stefan Olsson tycker att det är skönt att ett beslut äntligen är taget.

– Det känns ganska naturligt om jag ska vara ärlig, i princip hela hennes löparkarriär har varit i Etiopien. Det viktigaste är att hon kommer till start och får visa vilken duktig löpare hon är, säger han.

Olsson har följt Aregawi på nära håll och ser fram emot att se henne tävla för Sverige.

– Vi får en världsstjärna men frågan är bara när. Det hon har gjort är fantastiskt, säger han och fortsätter:

– Det skickar också viktiga signaler att hon vill bo i Sverige och har drivit processen för sitt medborgarskap ganska hårt.

Aregawi är gift med en svensk man och har bott i Sverige sedan mars 2009. Hon kommer att behålla sitt etiopiska medborgarskap vid sidan av sitt svenska.

Nyligen så införde det internationella friidrottsförbundet en regel som gör att idrottare som har bott minst tre år i sitt nya hemland och har fått medborgarskap ska kunna tävla direkt.

Den sista uttagningen till Sveriges OS-trupp är 8 juli.