Sverige är bäst i golfvärlden

Sorry, USA, men Sörenstam tar hem segerbucklan - igen

SPORTBLADET

SOUTHERN PINES

Annika Sörenstam vinner, ett slag före Se Ri Pak, Sydkorea.

Mitt i den amerikanska golfens vagga.

Det är inte bra.

Annika Sörenstam vann US Open 1995 & 1996. Och nu lutar det åt en ny seger för svenska stjärnan i den amerikanska golfens vagga.
Foto: AP
Annika Sörenstam vann US Open 1995 & 1996. Och nu lutar det åt en ny seger för svenska stjärnan i den amerikanska golfens vagga.

US Open blir en utländsk affär.

Sörenstam är golfens ikon, på damsidan.

Precis som tidigare världsettor hyllas hon i alla medier och syns i flera reklamfilmer på tv.

Hon har redan tjänat mer pengar än någon annan kvinnlig golfspelare och är med 28 segrar redan kvalificerad till golfens Hall of Fame - men det har gått för fort. Först 2003 - efter hennes tionde år på LPGA-touren - blir hon invald.

Utlänningarna dominerar

Problemet är att hon bara är en i raden av utländska spelare som dominerar på USA-touren.

13 av 15 LPGA-tävlingar har vunnits av utländska spelare. Sju segrar gick till svenskor.

Jag antar att det finns en oro hos de ledande på den amerikanska damtouren. Bara två tävlingar har vunnits av hemmaspelare.

Om inte det blir fler hemmasegrare är jag rädd att touren tappar i intresse, både hos sponsorer och media.

Inför helgens stortävling vet vi att det bara blivit amerikansk seger i US Open vid ett tillfälle de senaste sex åren. Det bästa egentligen vore en ny amerikansk seger på söndag.

Men jag räknar med svensk triumf. Ingen ser ut att kunna stoppa maskinen Annika Sörenstam.

Här är golfens vagga

Vår svenska superstar vinner i så fall i vad som anses vara den amerikanska golfens vagga. Det är här i skogarna runt Pinehurst och Southern Pines, North Carolina, som golfen varit som störst i USA - under mer än 100 år.

Här finns 43 golfbanor inom två mils radie. De flesta är en mansålder gamla och har trampats av spelare i världseliten sedan 1920-talet.

De boende här säger med stolthet att 43 mästerskapsbanor innebär en bana per 700 invånare.

Det klipps en hel del golfgräs här, som ni förstår.

De boende här lever golf.

Inne på US Open-banan Pine Needles finns det mer än 300 privathus och ett vackert sjukhus.

Sjukhuset, förresten, är en central mötesplats. De flesta boende här är inte tonåringar, precis.

Vinnaren i US Open får 5,5 miljoner kronor. Det är den största prissumman någonsin i en LPGA-tävling.

När Annika vann här för fem år sedan fick hon långt under hälften.

När svenskan vinner på söndag är det efter en duell med sydkoreanskan Se Rik Pak, 23, som vunnit tio tävlingar på USA-touren och spelar underbar golf.

Till skillnad från de flesta amerikanskor.

US Open

Thomas Tynander